Mais qu'arrive-t-il à Montpellier ? Battu à La Mosson par l'AS Monaco (2-3), le club héraultais semble dans le creux de la vague en ce début d'année 2021. Cette défaite concédée dans son antre de la Mosson - un stade vide et c'est important de le préciser - a aggravé la série de matches sans victoire des hommes de Michel Der Zakarian. Cette série a donc été élargie à huit. Cela fait beaucoup pour un prétendant à l'Europe. Forcément, des questions se posent sur les capacités des Héraultais à aller plus haut que leur 8e place actuelle. Huitième, c'était était aussi leur position lors de l'arrêt de la saison 2019-2020 au mois d'avril dernier. En 2019, le MHSC avait bouclé la saison à la 6e place, soit son meilleur résultat depuis son sacre lors de la saison 2011-2012.
Face à Monaco, Montpellier a coulé, mais n'a jamais sombré. A côté de la plaque en première période, et mené 0-2 à cause de nombreuses erreurs individuelles, le MHSC a réagi après la pause, principalement lors de l'entrée de Téji Savanier à la 53e minute, et failli revenir à 3-3 en deux temps, trois mouvements. C'est d'ailleurs son ancien portier, Benjamin Lecomte, qui a empêché l'improbable remontée des locaux en sortant une magnifique inspiration d'Andy Delort qui a ponctué dix minutes de folie. Mené 0-3 à la 63e minute, Montpellier a montré une forte capacité de réaction. Surtout qu'il y avait encore de la vie et du caractère malgré les difficultés du moment.
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Selon Michel Der Zakarian, qui a tenu à dédramatiser la situation que vivait son équipe, les rumeurs de départ entourant son duo d'attaquants Andy Delort - Gaëtan Laborde n'ont eu aucun effet négatif sur la cohésion du groupe. "Non, non, ça n'a rien à voir avec Gaëtan et Andy... Ils sont avec nous, ça ne pose pas de problème. J'espère qu'on va garder tout le monde", a-t-il précisé au micro de Téléfoot. Au contraire, il a plus pointé du doigt l'absence de Savanier - lors des cinq dernières rencontres - comme point de rupture d'un point de vue collectif. Sans lui, Montpellier était coupé en deux. Avec lui, il a retrouvé des couleurs. "Ce qui nous a handicapé c'est d'avoir perdu Téji Savanier sur blessure. Puis, après, il a eu le Covid, ainsi que Stéphy Mavididi..."

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Der Zakarian salue la belle prestation de Monaco

Pointé du doigt pour certains de ses choix depuis deux mois, comme son retour à une frileuse défense à cinq qui ne marche pas plus que celle à quatre, Der Zakarian a rassuré son monde : personne ne quitte le navire Montpellier. Il manque juste quelques détails à régler sur l'ensemble des 90 minutes pour retrouver le fil. D'ailleurs, il n'a pas hésité à vanter les qualités de Monaco, son bourreau, qui fait un beau 4e de la Ligue 1. "Des regrets ? Je ne sais pas. En première période, il y avait deux équipes qui essayaient de presser très haut et ils l'ont mieux fait que nous. Ils ont eu 2-3 situations et on s'est fait planter une nouvelle fois sur les coups de pied arrêtés où on est pas au marquage. On a manqué de présence dans la surface. Ce résultat, c'est aussi dû à Monaco qui a bien fait les choses."
Andy Delort est d'ailleurs allé dans le sens de son coach au micro de Téléfoot : Montpellier a payé cher ses manques du moment. "Je pense qu'on a réagi trop tard, et c'est ce qui a fait qu'on a perdu. Si on avait mis en première période, tout ce qu'on a mis en seconde, il y aurait eu un autre résultat... Cela fait plusieurs fois cette saison. Souvent, on arrive à être sur tous les ballons en première période et ce soir ça a été l'inverse. C'est la différence avec les équipes qui sont devant nous."
Der Zakarian n'a pas passé de soufflante à son groupe pour sa pauvre prestation en première période. Ni à la fin, ni même à la mi-temps. Ce n'est pas le genre de la maison. "Non ça n'a pas gueulé, ça ne sert à rien", a-t-il justifié. "J'ai juste dit qu'il fallait être plus présent sur les seconds ballons et plus récupérer les ballons. Et c'est qu'on a fait après la pause. Au niveau mentalité, collectif, les joueurs se sont arrachés. On est aussi tombé sur une bonne équipe qui a été meilleure que nous en première période."
Actuellement 8e du classement avec 28 points, Montpellier est à un carrefour de sa saison. Si l'Europe n'est qu'à cinq points devant (Rennes, 5e, doit encore jouer sa rencontre de la 16e journée), le reste de la meute revient aussi à ses trousses. Pas sûr que le voyage au Parc des Princes prévu vendredi 22 janvier prochain tombe à pic. Mais c'est dans la difficulté qu'on trouve la voie.

Andy Delort et Elye Wahi lors de Montpellier - Monaco / 20e journée de Ligue 1

Crédit: Getty Images

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