D'une démission attendue il y a quelques mois à une prolongation envisageable en février prochain : à Marseille, André Villas-Boas a changé son fusil d'épaule. Lors d'un entretien accordé à l'AFP, l'entraîneur portugais a assuré se sentir "très bien" au club et évoqué la suite de son aventure en cité phocéenne. "En février, on pourra parler", a dit AVB, dont le contrat court pour l'instant jusqu'en juin 2021. "Le mercato de janvier sera passé et on pourra plus ou moins se positionner vers l'avenir."

"La chose la plus importante est que je me sens très bien ici", a-t-il précisé. "Je me suis émotionnellement attaché à ce club, à son histoire que j'aime bien, les joueurs qui sont passés ici, l'impact européen de l'OM... C'est magnifique ! Et je voulais aussi prolonger cette histoire, avoir mon propre impact sur le club, c'est pour ça que je veux toujours bien faire ici."

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Arrivé en 2019, André Villas-Boas a ramené l'OM en Ligue des champions, que le club va redécouvrir mercredi au Pirée, contre l'Olympiakos, après sept ans d'absence. Le Portugais a évoqué la saison prochaine comme un possible "An Un d'un nouvel OM", laissant penser qu'il se projetait sur 2021-2022.

On est ouvert à la discussion

"On verra, tempère-t-il. Pour commencer, on a trop de changement sur les aspects extra-sportifs, sur les contrats, sur l'impact du Covid, ça va être dur pour tous... De mon côté, je suis libre pour écouter ce que le club veut faire. Je suis un peu à l'écoute, j'ai bien aimé les paroles du président."

Jacques-Henri Eyraud a dit sur une radio française qu'il "aimerai(t) beaucoup continuer avec Villas-Boas". "On est ouvert à la discussion, poursuit Villas-Boas, mais on n'a pas besoin de se passer des messages l'un à l'autre à travers la presse." Le coach portugais a également parlé à Frank McCourt. "J'ai dit au propriétaire, il y a trois, quatre semaines, qu'avec moi il peut être tranquille, je ne suis pas en train de chercher autre chose", explique-t-il, "totalement focalisé sur les ambitions de l'OM".

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Cet été, Villas-Boas avait failli partir, à un an de la fin de son contrat, mécontent que le directeur sportif Andoni Zubizarreta n'ait pas été conservé. Eyraud et McCourt avait proposé une prolongation à AVB au moment du conflit estival, mais ce n'était pas le moment, avait expliqué le coach. Le Portugais assure travailler "très bien en équipe" avec Pablo Longoria, successeur de "Zubi", avec le titre de directeur adjoint du football.

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