William Saliba a beau n'avoir que 19 ans, il n'était pas question pour lui de perdre plus de temps. Parti l'été dernier à Arsenal dans le cadre d'un transfert à 30 millions d'euros après avoir explosé à Saint-Etienne, le jeune défenseur central a choisi de revenir en Ligue 1. Ce lundi, Nice a officialisé l'arrivée du joueur de 19 ans dans le cadre d'un prêt, pour les six prochains mois. A Londres, celui qui a porté le maillot de l'équipe de France dans toutes les catégories de jeunes n'a pas disputé le moindre match officiel.
Selon une source proche du dossier cité par l'AFP, le prêt pourrait être éventuellement prolongé au-delà de la fin de saison. Saliba pourrait figurer dans le groupe niçois qui partira en déplacement mercredi à Brest. Boudé par Mikel Arteta à Arsenal, Saliba va donc retrouver la Ligue 1, où il avait participé à 28 matches entre 2018 et 2020 sous le maillot de Saint-Etienne.
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L'ASSE était d'ailleurs candidate à son accueil mais c'est Nice qui a raflé la mise. Le club azuréen cherchait à renforcer son axe défensif orphelin de Dante, l'expérimenté capitaine brésilien victime d'une grave blessure au genou en novembre. Interrogé lundi sur le jeune âge de Saliba, au sein d'un effectif peu expérimenté, l'entraîneur de Nice Adrian Ursea avait cité Corneille et estimé que "la valeur n'attend pas le nombre des années".
Le technicien roumain a surtout mis en avant "la personnalité dégagée dans le jeu" par l'ancien Forézien, son apport "précieux sur coup de pied arrêté" et "l'émulation" provoquée dans le groupe par son arrivée.

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