C'est un séisme ! Après la polémique née d'une panne de la VAR, la CAF a choisi mercredi de rejouer sur terrain neutre la finale retour de la Ligue des champions, une décision inédite et contestée deux semaines avant la CAN qui débute dans deux semaines. La Confédération africaine (CAF) a alimenté à sa manière le débat autour de cette rencontre censée être sa vitrine, en tranchant en faveur des Marocains qui, vendredi, se sont retirés en plein match pour protester contre la panne de l'assistance à l'arbitrage vidéo (VAR). Celle-ci aurait pu permettre de leur valider un but refusé par l'arbitre.

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03/11/2019 À 11:20

La finale retour se disputera après la CAN

Le forfait du WAC dans des conditions rocambolesques, marquées par des échauffourées et de longues discussions entre dirigeants, a permis aux Tunisiens de célébrer le titre devant leur public, à Radès... pendant cinq jours seulement.

"Les conditions de jeu et de sécurité n'étaient pas réunies lors du match retour de la finale de la Ligue de champions de la CAF, empêchant le match d'arriver à son terme. En conséquence, le match retour devra être rejoué sur un terrain en dehors du territoire tunisien", a déclaré le conseiller du président Hédi Hamel.

"Le match se jouera après la CAN à une date qui sera programmée. Il faut que la direction des compétitions prenne la mesure de ce qui vient d'être décidé", a-t-il poursuivi.

Symbole du contexte tempétueux, il a fallu sept heures de discussions et deux réunions au comité exécutif, convoqué d'urgence à Paris, pour trancher le sort de ce match qui empoisonne l'image du continent.

La VAR n'a pas fonctionné, le match a été bouleversé et les forces de l'ordre ont été appelées.

Crédit: Getty Images

L'Espérance de Tunis compte saisir le TAS

"On veut avoir l'égalité entre les deux équipes ! C'est la bonne décision de jouer le match", a jubilé Mohamed, un supporter wydadi qui, avec une vingtaine d'autres, se sont réunis devant l'hôtel de la CAF. "Ça reste positif pour nous", a lancé derrière lui Zakaria.

À Tunis, des fans dénoncent une décision "honteuse" sur les réseaux sociaux. L'Espérance doit réunir sa direction pour prendre officiellement position mais de source interne au club, les dirigeants se préparent à aller "jusqu'au bout des procédures", à commencer par une saisie du Tribunal arbitral du sport (TAS).

"On ne va pas rester les bras croisés, c'est une décision absurde, une première dangereuse qui ouvre la porte à d'autres contestations notamment durant la CAN", a indiqué à l'AFP cette source sous couvert d'anonymat.

Les joueurs de l'Espérance Tunis fêtent leur victoire en finale de la Ligue des champions africaine.

Crédit: Getty Images

L'orage n'est pas fini. En plus de créer un précédent, cette décision inédite pose plusieurs questions, notamment au niveau du règlement et de la logistique, laissant présager que la coupe et les médailles que doit rendre le club tunisien, resteront encore un temps au Caire, au siège de la CAF.

Les principes de l'IFAB, l'instance garante des règles du jeu dans le foot, stipulent qu'un match ne peut pas être invalidé par une défaillance de la VAR. Le propre règlement de la compétition écrit par la CAF prévoit également que si une équipe se retire du second match de la finale, en dépit des circonstances, l'autre est sacrée.

"Question de crédibilité"

Il assure aussi que tous les matches de la Ligue des champions africaine doivent "se jouer avant le mois de juillet de l'année suivant le début de la compétition", alors que finale de la CAN est prévue le 19 juillet au Caire.

Aussi, avec quel effectif joueront les deux équipes, qui enregistreront du mouvement lors du mercato d'été ? Et dans quel pays ? Seule certitude, le score du match aller (1-1) à Casablanca, déjà entaché par une polémique d'arbitrage, est conservé.

"J'ai vu qu'il y a eu des problèmes. C'est malheureux. (...) C'est une question de crédibilité pour toute l'Afrique", a déclaré le patron de la FIFA Gianni Infantino, mercredi au jour de sa réélection pour un deuxième mandat, avant l'annonce.

Gianni Infantino lors du 69e congrès de la FIFA

Crédit: Getty Images

Le foot africain est bien à un tournant de sa crédibilité : déjà affaibli par le processus chaotique de désignation de l'Egypte comme pays hôte de la prochaine CAN en janvier, après que le Cameroun a été destitué de l'organisation dans la confusion, il aborde une nouvelle période de turbulences.

Avant le match d'ouverture entre l'équipe de Mohamed Salah et le Zimbabwe, les incertitudes, nées des délais serrés, des craintes sécuritaires et des fortes chaleurs, et de l'état des infrastructures, planent toujours au-dessus du pays des Pharaons, qui n'a eu que six mois pour préparer la plus grande CAN de l'histoire, à 24 sélections.

La décision a un impact également sur la préparation des sélections du Maroc et de la Tunisie, deux des favoris pour le titre. Jusqu'où iront les secousses ?

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