L'armada galactique de Chelsea ou le séduisant FC Barcelone. Ce dimanche, à Göteborg (21h00), la finale de la Ligue des champions féminine va sacrer l'une de ces équipes, après des années de domination lyonnaise. En Suède, les Barcelonaises pourraient hisser l'Espagne sur le toit de l'Europe pour la première fois de l'histoire chez les filles, deux ans après leur finale perdue contre l'OL. Les Anglaises, jamais parvenues à ce niveau, essaieront d'imiter leurs voisines d'Arsenal, lauréates en 2007, à l'époque où la C1 s'appelait Coupe féminine de l'UEFA.
Dans tous les cas, le vainqueur sera inédit et il deviendra le premier club à avoir remporté la Ligue des champions masculine et féminine. "C'est un trophée qu'on n'a pas encore gagné, donc on croise les doigts pour écrire une page d'histoire", a dit à l'AFP Bethany England, attaquante d'un club, Chelsea, qui vise un doublé historique avec l'autre finale des messieurs le 29 mai contre Manchester City. Pas qualifiées la saison dernière, les Londoniennes réalisent une saison de feu sur le Vieux Continent, où elles ont éliminé Wolfsburg et le Bayern Munich, comme sur le plan domestique.
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En Championnat, elles ont conservé leur titre dimanche, avec une seule défaite au compteur, grâce à la meilleure défense (10 buts), la meilleure attaque (69 buts), la meilleure marqueuse (Sam Kerr, 21 buts) et la co-meilleure passeuse décisive (Fran Kirby, 11 passes). Encore amateur à son arrivée en 2012, Chelsea s'est transformé ces dernières années sous l'impulsion de la coach Emma Hayes, sacrée cinq ans plus tôt en C1 en tant que membre du staff d'Arsenal, dernière équipe non française ou allemande à être devenue championne d'Europe.

Chelsea a construit une armada

Pour arriver jusqu'au stade Gamla Ullevi de Göteborg, le club a investi massivement dans sa section féminine avec le recrutement clinquant de l'Austalienne Sam Kerr puis de Pernille Harder, arrivée en début de saison de Wolfsburg. A Londres, l'attaquante danoise, élue deux fois meilleure joueuse UEFA (2018 et 2020), a rejoint sa compagne Magdalena Eriksson, capitaine suédoise de Chelsea, et une floppée d'autres internationales comme l'Allemande Melanie Leupolz, la Canadienne Jessie Fleming et la Sud-Coréenne Ji So-yun.
Pour Bethany England, cette stratégie offensive a payé car Hayes "est très douée pour apporter le genre de personnalités dont l'équipe a besoin. Nous sommes un groupe très équilibré d'individualités qui, collectivement, forment une grande équipe", dit-elle à l'AFP. Face à Chelsea, le Barça du jeune entraîneur Lluis Cortes présente un visage bien différent, patiemment construit en s'appuyant sur une majorité de joueuses espagnoles, agrémentée d'une pincée d'internationales étrangères.

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"On n'a pas acheté de joueuses cet été, c'est peut-être aussi ce qui nous différencie des autres. Ce qui pouvait nous porter préjudice nous avantage finalement", saluait le technicien catalan de 34 ans après la qualification en finale obtenue contre le Paris Saint-Germain. A titre d'exemple, la gardienne Sandra Paños et la milieu Patri Guijarro évoluent depuis 2015 au Barça, la capitaine Vicky Losada est revenue en 2016 dans son club formateur, aux côtés des historiques Alexia Putellas, Aitana Bonmati (2012) et Marta Torrejón (2013). L'actuelle co-meilleure buteuse de C1, Jenni Hermoso (6 buts) a fait son retour il y a deux ans.
Nous ne dépendons pas d'une, deux ou trois joueuses
L'entraîneur aux deux finales en trois ans peut aussi toujours compter sur la Néerlandaise Lieke Martens, la Française Kheira Hamraoui ou encore la Norvégienne Caroline Graham Hansen, dernière pointure recrutée à l'été 2019. "Notre force, c'est que nous sommes une vraie équipe. Nous ne dépendons pas d'une, deux ou trois joueuses", a-t-il pointé samedi en conférence de presse. Cet attelage arrive à Göteborg en pleine confiance, une semaine pile après avoir scellé son sacre en Espagne à huit matches de la fin du championnat, avec des statistiques incroyables : 26 victoires en 26 journées de Liga, 128 buts marqués et seulement 5 encaissés.
Si Emma Hayes se méfie d'une "équipe fantastique, construite sur des principes de jeu très forts", la coach de Chelsea compte sur "l'expérience et la qualité" de son vestiaire pour l'emporter. Quoi qu'il en soit, "les deux meilleures équipes en Europe sont en finale", selon elle. Et "cela donnera lieu à un spectacle formidable pour les supporters restés à la maison".

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