Le propriétaire de Manchester City, le cheikh Mansour bin Zayed al Nayan, va prendre en charge les frais de voyage des supporters qui se rendront à la finale de la Ligue des champions le 29 mai à Porto, a annoncé le club mardi. Manchester City dispose de 6.000 tickets pour sa rencontre face à Chelsea. La finale, qui devait initialement avoir lieu à Istanbul, ne s'y tiendra finalement pas en raison d'une flambée des cas de Covid-19 en Turquie et a été déplacée au Portugal où la situation est meilleure, mais les supporters des deux clubs devront entrer et sortir du territoire en l'espace de 24 heures, en fournissant un test négatif récent à leur arrivée.
Cette "initiative a pour but de soulager la charge financière qui pèse sur les supporters qui ont été, ou sont toujours, soumis aux conditions difficiles dues à l'impact de la pandémie", explique City dans son communiqué. Avec 23 milliards de livres (26 milliards d'euros) de fortune estimée, le Cheikh Mansour est l'un des plus riches propriétaires sportifs au monde et il a voulu ainsi récompenser la fidélité des supporters qui se rendront à Porto dans le déplacement officiel du club.
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"Pep (Guardiola) et l'équipe ont effectué une saison remarquable et leur qualification en finale de la Ligue des champions après une saison aussi compliquée représente un moment vraiment historique pour le club, a-t-il expliqué, cité dans le communiqué. Il est donc incroyablement important que le maximum de supporters possible aient la possibilité d'assister à ce match spécial."
Quelques semaines après que les Citizens aient souhaité être impliqués au projet, finalement avorté, de Super Ligue, qui avait provoqué la colère des supporters des six clubs anglais, ce geste servira peut-être aussi à arrondir les angles. Manchester City avait été parmi les premiers clubs à renoncer à ce projet, moins de 48 heures après qu'il a été présenté.
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