Ole Gunnar Solskjaer ne mâche pas ses mots au moment de donner les objectifs de sa formation : "le but est d'aller jusqu'au bout en Ligue des champions". Mais un gros casse-tête va se poser poser toute la saison à l'entraîneur des Red Devils, son la résolution pourrait être synonyme de la gloire européenne. Manchester United, qui coure après un titre national depuis 2012, a vu son dernier sacre dans l'épreuve reine européenne remonte à 2008 et une finale remportée aux tirs au but contre Chelsea. Et le buteur côté mancunien s'appelait Cristiano Ronaldo.
Dès samedi, pour son grand retour à Old Trafford après son transfert en provenance de la Juventus, le Portugais a marqué son territoire en inscrivant un doublé lors d'une victoire 4-1 contre Newcastle. Pour le plus grand bonheur de David De Gea : "C'est super de voir Cristiano de retour à la maison. Il a déjà de l'impact, c'est une légende de ce club".
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Pour son baptème du feu, Ronaldo était associé à Jadon Sancho et Mason Greenwood au coup d'envoi, Jesse Lingard (24 minutes) et Anthony Martial (5 minutes) se contentant de miettes, même si le premier nommé a tout de même marqué dans le temps additionnel. de leur côté, Marcus Rashford, en convalescence, et Edinson Cavani, victime d'un coup à l'entraînement, ne pouvaient prétendre à la feuille de match.

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Un équilibre à trouver

Faire cohabiter ces talents sur toute la saison en les maintenant concernés et motivés quand le temps de jeu de certains risque d'être limité, sera une vraie gageure. Et cela, Solskjaer va devoir faire avec : "Tout le monde ici veut faire partie d'un Manchester United qui gagne, c'est le sentiment le plus magique du monde".
Manchester a investi 85 millions de d'euros sur Sancho, Rashford est un héros local et national pour son engagement en faveur des jeunes enfants, Greenwood représente, à 19 ans, l'avenir du club mais doit encore jouer pour s'aguerrir et Cavani est le seul véritable attaquant axial... Surtout, tous sont des internationaux qui ont aussi en ligne de mire le Mondial au Qatar, même s'il ne se déroulera qu'en novembre 2022, donc après le début de la saison prochaine.

Sancho à Manchester United : le détonateur de plus

Comme on imagine mal Cristiano Ronaldo, malgré ses 36 ans, accepter de voir son temps de jeu réduire drastiquement, il faudra aussi trouver la bonne alchimie avec les rampes de lancement habituelles que sont Bruno Fernandes ou Paul Pogba. "Nous avons un gros potentiel-buts, je le sais bien, l'enjeu c'est de trouver l'équilibre avec le reste de la composition d'équipe", a admis Solskjaer après le match. L'entraîneur Norvégien sait aussi pertinemment qu'il fera face à des attentes sans communes mesures avec celles connues depuis son arrivée, quand sa principale mission était de pacifier l'image du club et le vestiaire.

"Gagner en maturité"

Légende du club avec notamment le but décisif en finale de la Ligue des Champions 1999, il reste sur une élimination dès la phase de poule lors de la dernière Ligue des champions et deux échecs successifs à remporter la Ligue Europa alors qu'il avait l'équipe avec le plus gros budget, et de loin. Toute autre entame qu'une victoire contre Berne, avant de se frotter à Villarreal, vainqueur de la C3 l'an dernier et l'Atalanta Bergame, est inenvisageable, alors que le club a aussi investi pour renforcer la défense avec l'arrivée de Raphaël Varanne, qui "ajoute quelque chose qu'il fallait acheter", pour Solkjaer.
En Cristiano Ronaldo, il aura cependant un allié et un relais de poids sur le terrain. "Nous avons une équipe fantastique, une équipe jeune, avec un coach fantastique, mais il faut que nous prenions confiance", a estimé Ronaldo après le match contre Newcastle. "L'équipe doit gagner en maturité si on veut gagner le championnat et la Ligue des champions, mais nous sommes sur la bonne voie et je suis là pour aider l'équipe", a ajouté la star portugaise, prête à en découdre sur tous les terrains.
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