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Déjà éliminé, Saint-Étienne convoque ses jeunes

Déjà éliminé, Saint-Étienne convoque ses jeunes
Par AFP

Le 12/12/2019 à 00:24

LIGUE EUROPA - Pour son dernier match de poule, Saint-Étienne, qui se déplacera sur le terrain de Wolfsburg jeudi, se prépare à faire tourner. Pour Claude Puel, ce sera l'occasion de tester quelques jeunes et de reposer ses joueurs cadres avant la réception du PSG ce dimanche en L1.

Pour Saint-Étienne, l'Europe, c'est déjà fini. Enfin presque. Il reste un dernier match sans enjeu jeudi sur le terrain de Wolfsburg, deuxième du groupe I. Les Stéphanois, troisièmes, qui n'ont gagné aucune rencontre européenne cette saison vont opérer à plusieurs changements. Tout comme Olivier Glasner, l'entraîneur des "Loups" de Wolfsburg, qui a lui aussi l'intention de ménager ses titulaires. Il devrait changer de six à huit joueurs par rapport au dernier match de Bundesliga perdu 1-0 samedi à Fribourg.

Face à l'absence d'enjeu, l'entraîneur stéphanois Claude Puel, confronté à une cascade de blessures ces dernières semaines, n'a pas dû réfléchir longtemps avant d'intégrer à son groupe de nombreux jeunes. Ainsi, parmi les vingt joueurs retenus, le défenseur Marvin Tshibuabua (17 ans), les milieux Bilal Benkhedim (18 ans), Victor Petit (18 ans) ou encore l'attaquant Tyrone Tormin (18 ans) ainsi que le troisième gardien, Stefan Bajic (17 ans), sont dans le groupe. L'occasion pour l'ASSE de démontrer qu'elle a autant de réserves que d'avenir.

Mathieu Debuchy et Stéphane Ruffier ont été préservés pour cette rencontre en Allemagne.

Mathieu Debuchy et Stéphane Ruffier ont été préservés pour cette rencontre en Allemagne.Getty Images

Les défenseurs Loïc Perrin, Mathieu Debuchy, Wesley Fofana sont laissés au repos, comme les milieux Ryad Boudebouz, Mahdi Camara et l'attaquant Denis Bouanga, le plus prolifique cette saison (7 buts, tous en L1). Même le gardien Stéphane Ruffier, remplacé par son habituelle doublure, Jessy Moulin (33 ans), est préservé. Ils étaient tous titulaires dimanche à Reims où les Verts se sont inclinés (3-1) pour la deuxième fois sur les trois dernières journées de Ligue 1 (ndlr : l'ASSE est huitième au classement).

Khazri et Trauco, blessés, seront absents

De leur côté, l'attaquant Wahbi Khazri, toujours blessé à une main, et l'arrière gauche péruvien, Miguel Trauco, souffrant d'une cheville, restent indisponibles. Alors qu'il reste quatre matches à disputer pour l'ASSE d'ici la trêve, un de Ligue Europa, un de coupe de la Ligue à Nîmes et deux en championnat de France, Claude Puel espère ménager ses cadres pour pouvoir défier dimanche dans de bonnes conditions physiques le PSG. Un leader loin d'être imprenable lors de ses dernières sorties.

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