En Europe, Lille est une sorte d'exception française. L'équipe de Christophe Galtier est le seul représentant tricolore à figurer en tête de son groupe avant cette 5e journée des phases de poules de compétitions européennes, Ligue des champions et Ligue Europa confondues. Avec un point d'avance sur l'AC Milan (8 contre 7) avant leur rendez-vous face à Prague jeudi, les Dogues peuvent se qualifier pour les 16es de finale dès cette semaine. Mais comment expliquer une telle réussite dans la morosité actuelle du football français ?

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Si Lille est seul à porter haut les couleurs de la Ligue 1, c'est d'abord parce que son effectif très large le lui permet. Certains départs attendus cet été (Boubakary Soumaré, Adama Soumaoro, Luiz Araujo) ne se sont pas concrétisés, laissant au LOSC un groupe un peu plus riche qu'attendu. Si cela complique la gestion des egos, les options sont d'autant plus nombreuses. Tous les postes sont doublés voire triplés et, jusqu'aux récentes blessures de Renato Sanches et Zeki Celik, aucun gros pépin physique n'était à déplorer.

Groupe H - Yazici, l'homme de la Ligue Europa

Un effectif fourni et de qualité

"Si notre effectif n'était pas celui-ci, ce serait difficile car il y aurait moins de joueurs à disposition et donc de la fatigue. J'ai un groupe au point dans la qualité et la quantité", avait dit Galtier face à la presse avant la réception de l'AC Milan (1-1) la semaine dernière. Le coach des Dogues fait certes tourner une partie de son onze de départ mais le niveau de jeu n'en souffre pas, évitant toute impasse sur les matches jugés moins importants.

Relancé en Ligue Europa alors qu'il se contentait de miettes en championnat, le milieu offensif turc Yusuf Yazici s'est ainsi offert un triplé sur la pelouse de Prague puis à Milan, et pointe en tête du classement des buteurs de C3. Frustré par la fin abrupte du dernier exercice alors qu'il était tout proche du podium, le LOSC joue la "petite" Coupe d'Europe alors qu'il visait plutôt la Ligue des champions, disputée à l'automne 2019 (élimination en phase de groupes).

Et si Galtier était le meilleur entraîneur (et le plus sous-coté) de L1 ?

Nous profitions de l'expérience acquise la saison dernière en Ligue des champions

Mais avoir hérité de la C3 cette saison a un avantage : le rythme y est moins étouffant et les adversaires plus abordables. "L'an dernier, on n'avait ramené qu'un point dans une compétition beaucoup, beaucoup plus difficile. Même s'il y avait eu des matches intéressants en Ligue des champions, on a énormément souffert", a rappelé Galtier.

Alors opposés à Valence, Chelsea et l'Ajax, les Lillois avaient rivalisé dans le jeu, dominant même les Espagnols pendant de longues périodes à l'aller comme au retour. Mais, à l'image de Rennes cette saison, ils avaient eu du mal à marquer et payé au prix fort leurs temps faibles et leur manque d'expérience. Un problème depuis corrigé, les incursions dans le camp adverse finissant souvent au fond. "Ce qui s'est passé à Milan lors du match aller (victoire 3-0) est le reflet de notre qualité de jeu", a résumé l'ailier brésilien Luiz Araujo. "Nous profitons de l'expérience que nous avons acquise la saison dernière en Ligue des champions."

Jonathan Bamba lors de Lille - AC Milan / Ligue Europa

Crédit: Getty Images

Du sérieux jusqu'au bout pour éviter le scénario catastrophe

Leader avec deux victoires et deux nuls après quatre journées, Lille est bien placé pour continuer l'aventure, mais le club nordiste n'a pas beaucoup de marge. En cas de défaite jeudi contre le Sparta Prague, et dans l'hypothèse où Milan assumerait son statut face au Celtic Glasgow, dernier de la poule, le Losc se retrouverait troisième et jouerait son avenir en Écosse le 10 décembre.

Un scénario catastrophe pas si improbable : battus 4-1 à l'aller, les Tchèques avaient tenu le nul jusqu'à l'heure de jeu alors qu'ils avaient rapidement été réduits à dix et reprenaient après trois semaines de pause en raison de la pandémie de Covid-19. La méfiance est donc de mise avant cet affrontement piégeux. Mais si l'écueil est bien négocié, cela confirmera que Lille est l'une des rares éclaircies dans la grisaille du football français cette saison.

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