Metzelder, 40 ans, avait jeudi, dès le premier jour de son procès, reconnu avoir envoyé en 2019 des fichiers pornographiques concernant des fillettes et jeunes filles via la messagerie WhatsApp à plusieurs femmes, dont une ex-compagne, qui l'avait dénoncé.
Le procès devait initialement durer jusqu'à début mai mais ces aveux ont ouvert la voie à cette condamnation à 10 mois de prison avec sursis. Quelque 297 fichiers à contenu sexuel mettant en scène des enfants ou adolescents avaient été trouvés sur son téléphone portable au cours de l'enquête.
"J'accepte la sanction et demande pardon aux victimes de violences sexuelles. Je vais devoir vivre le reste de ma vie avec cette culpabilité", avait déclaré avant le jugement M. Metzelder, qui risquait jusqu'à cinq ans de prison.
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"Il sait ce qu'il a fait. Il sait aussi que cela peut être considéré comme une faute et il sait qu'il doit faire face à ses responsabilités", avait déclaré le 21 avril un de ses avocats, Ulrich Sommer. "Il est choqué par lui-même, d'avoir eu cette sorte de double vie", avait ajouté l'avocat, assurant toutefois que son client n'était "évidemment pas" un pédophile.

Des conséquences lourdes pour Metzelder

L'ex-défenseur de la Mannschaft suivait une formation d'entraîneur auprès de la Fédération allemande de football (DFB) lorsque l'enquête a été ouverte, en septembre 2019. La chaîne publique allemande ARD, pour laquelle il était consultant, avait immédiatement décidé de suspendre sa coopération avec lui le temps des investigations.
Vice-champion du monde 2002, Christoph Metzelder compte 47 sélections en équipe nationale entre 2001 et 2008. Il a effectué la plus grande partie de sa carrière en Allemagne, d'abord à Dortmund (2000-2007) avant un passage au Real Madrid (2007-2010) puis un retour en Allemagne à Schalke jusqu'à sa retraite sportive en 2013.
Depuis, il dirigeait une agence de publicité et a sa propre "Fondation Christoph Metzelder", qui soutient des projets pour les enfants et les jeunes. Il entraînait parallèlement l'équipe des moins de 19 ans de TuS Haltern en Rhénanie du Nord-Westphalie.

Christoph Metzelder lors de son procès le 29 avril 2021

Crédit: Getty Images

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