Ca bouge à Arsenal, qui a changé ce samedi de directeur du football, Raul Sanllehi étant remplacé par le directeur exécutif Vinai Venkatesham. "Raul a apporté une grande contribution pendant le temps qu'il a passé avec nous et il fera toujours partie de la famille Arsenal", ont déclaré les propriétaires du club, Stan et Josh Kroenke, cités dans le communiqué. "Je suis fier et content de la contribution que j'ai apportée sur les trois dernières années", a de son côté affirmé l'Espagnol également dans le communiqué.

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Mais cette annonce sonne bel et bien comme une sanction alors que le site internet ESPN avait indiqué vendredi qu'une "enquête interne" avait été lancée par les Gunners sur le transfert de Nicolas Pépé, arrivé l'été dernier de Lille. Le joueur de 25 ans a connu une première saison irrégulière à Londres, même si elle est allée plutôt crescendo et que ses 8 buts et 10 passes décisives ont été une contribution intéressante.

Le transfert de Pépé jugé disproportionné

Mais les 80 millions d'euros déboursés sont aujourd'hui jugés disproportionnés par rapport à la valeur marchande du joueur, surtout pour un club qui affirmait avoir des moyens limités pour recruter. Sanllehi avait rejoint Arsenal en 2018, après avoir passé 10 ans comme directeur du football au FC Barcelone, mais les recrutements effectués au club, à l'exception notable de ceux de Pierre-Emerick Aubameyang ou Bernd Leno, ont souvent été décevants.

Unai Emery

Crédit: Getty Images

Parmi les plus cuisants, l'arrivée d'Unai Emery comme entraîneur à l'été 2018, remplacé par Mikel Arteta en décembre dernier, même si une grande partie de la responsabilité incombe aussi à Sven Mislintat, responsable du recrutement nommé en novembre 2017, mais qui a quitté le club en février 2019. Arsenal, dont l'instabilité dans les coulisses est récurrente depuis quelques années, avait aussi récemment licencié plusieurs de ses recruteurs en poste depuis des années. Le directeur technique Edu semble vouloir revoir complètement les méthodes de recrutement du club, alors que certains lui reprochent une trop grande proximité avec le très influent agent Kia Joorabchian.

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