Leeds renoue avec le succès. Ce vendredi soir, les Whites sont allés s'imposer sur la pelouse de Fulham (1-2), à l'occasion de la 29e journée de Premier League. Au Craven Cottage de Londres, les hommes de Marcelo Bielsa ont mis fin à une série de trois rencontres sans victoire, grâce à des buts de Patrick Bamford (29e) et Raphinha (58e), alors que Joachim Andersen avait pourtant égalisé (38e). Au classement du championnat d'Angleterre, Leeds remonte à la onzième place, tandis que les Cottagers restent 18es et premiers relégables.
Si cette opposition mettait aux prises deux promus, elle a également permis de voir évoluer deux gardiens français sur une pelouse de Premier League, avec Alphonse Areola d'un côté et Illan Meslier de l'autre. Tout juste rappelé en équipe de France par Didier Deschamps, Areola a été contraint d'aller chercher le ballon au fond de son but à quatre reprises. Toutefois, l'international français a vu les deux premières réalisations de Leeds être refusées pour une position de hors-jeu.
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Bamford, buteur puis passeur décisif

Le premier but l'a été après l'intervention du VAR, alors que Luke Ayling, de la tête, avait pourtant ouvert son compteur en Premier League (8e). Quant au second, l'arbitre n'a pas hésité avant de siffler la position illicite de Raphinha, l'auteur de ce but (20e). Finalement, peu avant la demi-heure de jeu, Areola a, cette fois, réellement dû s'incliner devant Patrick Bamford, qui a trompé sa vigilance du gauche (29e, 0-1). Bamford a marqué à chacune de ses quatre dernières apparitions en championnat contre Fulham, faisant de lui le premier joueur de Leeds à marquer en quatre matches consécutifs de championnat contre un seul club, depuis Luciano Becchio contre Middlesbrough de 2010 à 2012.
D'abord buteur, pour la quatorzième fois de la saison, l'attaquant s'est ensuite transformé en passeur décisif, pour la sixième fois de l'exercice. Le joueur de 27 ans a idéalement trouvé Raphinha, qui a ensuite redonné l'avantage aux siens, du droit (58e, 1-2). Aucun joueur n'a été directement impliqué dans plus de buts à l'extérieur en Premier League cette saison que Patrick Bamford (13 soit 9 buts et 4 passes décisives). Malgré une domination plutôt nette dans l'ensemble, les Whites ont sollicité Areola qu'à deux autres reprises, mais ni Jack Harrison, du gauche (54e), ni Ezgjan Alioski, sur un coup-franc du gauche (88e) n'ont pu aggraver la marque.

Meslier a préservé la victoire pour les siens

Car, en face, Fulham, malgré de nombreuses difficultés dans le jeu, a fonctionné par périodes. D'ailleurs, ce sont même les protégés de Scott Parker qui se sont procuré la première grosse occasion, mais Josh Maja s'est heurté à Illan Meslier, auteur d'un arrêt de grande classe (26e). Mais après avoir concédé l'ouverture du score, les Cottagers sont parvenus à égaliser sur corner, par l'intermédiaire de Joachim Andersen, du droit (38e, 1-1). Cette saison, Leeds United a encaissé onze buts en Premier League sur des corners, au moins trois de plus que toute autre équipe.
La fin de la première période a d'ailleurs été entièrement à l'avantage des Londoniens, mais ni André-Frank Zambo Anguissa (40e), ni Ivan Cavaleiro (44e) sont parvenus à tromper l'international Espoirs français, impérial sur sa ligne. Incapables de confirmer ce temps fort après la pause, les Lilywhites ont même dû attendre la toute fin de rencontre avant de trouver de nouveau le cadre, mais Aleksandar Mitrovic (89e) et Ademola Lookman (90e+6) ont eux aussi buté sur Illan Meslier, qui a donc remporté son duel face à son homologue français.
Il s'agit de la septième victoire à l'extérieur de Leeds United en Premier League cette saison, soit la plus grande série pour une équipe promue depuis 2005-2006, lorsque Wigan Athletic en a remporté huit et West Ham sept. Fulham a perdu dix matchs de championnat à Craven Cottage cette saison. Seul Sheffield United (11) en a perdu plus dans son antre. Mais surtout, en cas de victoire contre Leeds, les Cottagers auraient pu enfin sortir de la zone rouge.
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