La Premier League anglaise de football a approuvé jeudi le rachat du club de Newcastle par le Fonds souverain d'Arabie saoudite (PIF), piloté par le prince héritier Mohammed ben Salmane, a-t-elle annoncé dans un communiqué. "Le club est vendu au consortium avec effet immédiat", a précisé le texte, soulignant que la Premier League a "reçu des garanties légalement contraignantes que le Royaume d'Arabie saoudite ne contrôlera pas le club de Newcastle United". Le club anglais pourrait bien devenir le club le plus riche du monde.
De leur côté, les Magpies ont également confirmé l'information dans un communiqué officiel. "L'annonce d'aujourd'hui est la conclusion d'un processus approfondi et détaillé qui a permis au groupe d'investissement de parvenir à un accord qui profite à toutes les parties prenantes et laissera Newcastle United bien placé pour poursuivre une stratégie claire et à long terme", peut-on y lire. Le Fonds souverain d'Arabie Saoudite obtiendrait 80% des actions de Newcastle, pour une somme estimée à 352 millions d'euros selon la presse britannique.
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Newcastle, qui était détenu par Mike Ashley depuis 14 ans, est ainsi racheté par un consortium comprenant le fonds d'investissement saoudien, PCP Capital Partners et les frères David et Simon Reuben. "Nous sommes extrêmement fiers de devenir les nouveaux propriétaires de Newcastle United, l'un des clubs les plus célèbres du football anglais", a déclaré dans un communiqué le gouverneur du fonds saoudien, Yasir Al-Rumayyan. "Nous remercions les fans de Newcastle pour leur soutien d'une loyauté incroyable depuis des années et sommes très enthousiastes de travailler avec eux", a-t-il ajouté.

Amnesty international avait appelé la Premier League à durcir les critères

La directrice générale de PCP Capital Partners, Amanda Staveley, a quant à elle souligné qu'il s'agissait d'un "investissement de long-terme". Avant l'officialisation du rachat, Amnesty international avait appelé la Premier League à durcir les critères pour pouvoir acquérir un club de football en Angleterre.
"Sous Mohammed ben Salmane, la situation des droits humains en Arabie saoudite reste désastreuse - les critiques du gouvernement, les militants des droits des femmes, les militants chiites et les défenseurs humains étant toujours harcelés et emprisonnés, souvent à l'issue de procès manifestement inéquitables", a déclaré le directeur général d'Amnesty UK, Sacha Deshmukh.
"Au lieu de permettre à des personnes impliquées dans de graves violations des droits humains d'entrer dans le football anglais simplement parce qu'elles ont les poches pleines", l'ONG a "exhorté la Premier League à changer ses critères (de sélection) des propriétaires et directeurs" de ses clubs. Une tentative de rachat de Newcastle par les Saoudiens avait déjà échoué à l'été 2020, en raison notamment de la personnalité du prince héritier Mohammed ben Salmane.
Ce dernier a été désigné par des responsables turcs et américains comme étant le commanditaire de l'assassinat en octobre 2018 du journaliste Jamal Khashoggi, tué au consulat saoudien à Istanbul. "MBS" a dit plus tard assumer, en tant que dirigeant, la responsabilité du meurtre, niant cependant en avoir eu connaissance avant qu'il ne soit commis. Un deuxième front s'était ouvert quand la chaîne qatarie beIN Sports avait accusé l'Arabie Saoudite d'être derrière BeoutQ, un système de piratage des images sportives. La décision de l'Arabie saoudite d'autoriser la diffusion de beIN Sports sur son territoire a ouvert la voie au règlement d'un litige de longue date entre les deux pays du Golfe et ravivé ce projet de rachat de Newcastle.
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