Dans un match sans enjeu face au Venezuela, lanterne rouge, Lionel Messi a guidé une Argentine déjà qualifiée vers une victoire 3-0 qui s'est dessinée en fin de rencontre, retrouvant le chemin du but qu'il a tant cherché.
Pour la clôture de cette 17e et avant-dernière journée des qualifications sud-américaines pour le Qatar, le septuple Ballon d'or de 34 ans a touché profusion de ballons, slalomé entre des défenseurs, servi en profondeur les deux pointes qui l'entouraient, et tiré tous les coups francs aux abords de la surface.
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Et l'Argentine dans tout ça ? "J'ai changé de chaîne en entendant les sifflets contre Messi"
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Messi omniprésent mais De Paul lumineux

Si Messi a été omniprésent dans l'animation, il se voulait aussi finisseur et a constamment cherché un jeu en pivot à l'entrée de la surface ou réclamé des ballons en profondeur devant les six mètres. Mais c'est Rodrigo De Paul qui par deux fois a allumé l'étincelle décisive dans le mythique stade de la Bombonera de Buenos Aires. Une première fois sur un centre à ras de terre pour Nicolas Gonzalez qui trompait le gardien de Lens Wuilker Fariñez (34e), puis sur une ouverture en profondeur pour Angel Di Maria, qui venait de faire son entrée (79e).
Messi voulait absolument marquer et retrouver la saveur du but. Cela se sentait avec ces coups francs destinés à chercher une tête dans la surface qu'il a par deux fois tiré directement. Ses coéquipiers le savaient et cherchaient inlassablement à le servir, quitte à faire la passe de trop. C'est son compère du PSG Di Maria, avec qui il a souffert la cruelle désillusion de Madrid et les sifflets du Parc, qui lui a servi l'offrande tant désirée.

Un dernier match avant le retour en L1

Servi par Messi à la droite de la surface, Di Maria a temporisé, feinté et servi en cloche son capitaine absolument seul aux six mètres: amorti de la poitrine et reprise du droit hasardeuse qui franchissait malgré tout la ligne (82e). Le sourire de Messi et l'abondance des félicitations de ses coéquipiers valent toutes les explications. Loin de Paris, Léo Messi cherchait à se faire plaisir au milieu des siens. Mission accomplie. Dernier rassemblement avec l'Albiceleste mardi à Quito contre l'Equateur avant le retour à l'ordinaire de la L1.

"Messi a mal vécu les sifflets mais, d'une certaine manière, il les comprend"

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