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Robert Jonquet est mort

Robert Jonquet est mort
Par AFP

Le 19/12/2008 à 05:50Mis à jour

Robert Jonquet, membre de la légendaire équipe du Stade de Reims dans les années cinquante, est décédé jeudi à l'âge de 83 ans, des suites d'une grave maladie. Sélectionné 58 fois en équipe de France, il avait terminé 3e de la Coupe du Monde 1958.

Robert Jonquet s'en est allé. Sélectionné 58 fois en équipe de France et capitaine à neuf reprises, entre 1947 et 1960, il était considéré comme l'un des meilleurs défenseurs mondiaux de son époque. Il avait terminé avec ses coéquipiers à la 3e place de la Coupe du Monde en 1958 en Suède et avait porté 502 fois le maillot du Stade de Reims, atteignant deux fois la finale de la Coupe d'Europe des clubs champions. Jonquet, élégant défenseur central de gabarit au dessus de la moyenne pour les normes alors en vigueur, 1m76 pour 70 kg, était de la génération de Just Fontaine, Raymond Kopa, Roger Marche et Armand Penverne, également sociétaires du Stade de Reims, qui avaient grandement contribué à l'époque à la renommée de leur club et de l'équipe de France.

Le "héros de Highbury"

Lors de la Coupe du Monde de 1958, Robert Jonquet avait marqué les esprits en demi-finale contre le Brésil au cours de laquelle il avait été obligé de rester sur le terrain alors qu'il souffrait d'une double fracture du péroné à la suite d'un tacle du Brésilien Vava. Après avoir subi une infiltration de novocaïne sur la touche, il dut revenir sur la pelouse, le réglement d'alors ne prévoyant pas de remplacement de joueurs. Les spécialistes avaient estimé que cette blessure avait empêché le onze français de jouer sa chance dans cette partie que s'était adjugé le Brésil sur le score de 5 buts à 2. La France avait finalement terminé 3e du tournoi mondial en battant l'Allemagne (6-3).

Sur le plan international, Jonquet avait également participé à deux finales de la Coupe d'Europe des clubs champions en 1956 et 1959 contre le mythique et alors imbattable Real Madrid de Di Stefano. Il avait glané cinq titres de champion de France avec le Stade de Reims (1949, 1953, 1955, 1958 et 1960) et deux Coupes de France (1950 et 1958). En 1960, Jonquet mettait fin à sa carrière internationale lors du premier championnat d'Europe des Nations en demi-finale contre la Tchécoslovaquie (0-2) avant de quitter le Stade de Reims pour le RC Strasbourg, dont il devenait entraîneur deux ans après (bien deux ans après). Dans le nouveau Stade Auguste Delaune de Reims, Jonquet, surnommé le "héros de Highbury" en souvenir d'un match nul homérique contre l'Angleterre en 1951 a une tribune qui porte son nom...

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