Pas de huis clos à Monaco. Le Grand Prix de Formule 1 de la Principauté, événement sportif majeur, se tiendra le 23 mai avec 7.500 spectateurs qui devront se soumettre à des tests PCR, a annoncé mardi le gouvernement local. "Il est à la fois important qu'il se tienne avec une participation minimale du public et dans des conditions sanitaires incontestables", a souligné le ministre d'Etat Pierre Dartout. Il s'agit d'une jauge assez exceptionnelle dans le contexte sanitaire, alors qu'en France les établissements sportifs en extérieur pourront renouer avec le public le 19 mai mais avec une jauge strictement limitée à 1.000 spectateurs.
Il s'agira, au niveau mondial, du premier grand prix de la saison 2021 à se tenir avec autant de public, alors que la F1 évolue sous bulle depuis les débuts de la pandémie de Covid-19. En 2020, le Grand Prix de Toscane de Formule 1 avait été le premier de la saison à rassembler du public, du 11 au 13 septembre, avec près de 3.000 spectateurs par jour. Dans une saison de 17 Grands Prix organisés pour la plupart à huis clos, d'autres évènements à l'automne avaient pu accueillir plus de public, en Russie, en Allemagne ou au Portugal, où étaient présents environ 25.000 spectateurs.

Déjà 4000 tickets vendus

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En 2021, quelques spectateurs vaccinés ou guéris du Covid-19 étaient présents pour la manche inaugurale à Bahreïn le 28 mars. Le GP d'Emilie-Romagne (Italie) et celui du Portugal se sont tenus à huis clos alors que le GP d'Espagne, sur le circuit de Catalogne-Barcelone, doit accueillir 1.000 personnes dimanche. Par comparaison, jusqu'à 9.500 spectateurs pourront assister le 26 mai à la finale de la Ligue Europa de football à Gdansk, les autorités polonaises ayant autorisé 25% de public, a annoncé lundi l'UEFA en ouvrant la vente des billets.

Valtteri Bottas (Mercedes) en qualifications au GP de Monaco

Crédit: Getty Images

Les 21 et 22 mai, un maximum de 10.000 spectateurs seront autorisés pour les deux finales des coupes d'Europe de rugby, dans le stade londonien de Twickenham. Annulée l'an dernier, le Grand Prix de F1 de Monaco a vendu "déjà 4.000 tickets", a précisé Christian Tornatore, commissaire général de l'Automobile Club de Monaco, qui compte sur la venue d'Italiens voisins pour cet événement d'ordinaire prisé des Britanniques. Ces "7.500 tickets correspondent à une place sur trois afin de permettre la distanciation", a-t-il dit.
Dans la pratique, les jeudi 20, samedi 22 et dimanche 23 mai, il n'y aura aucune restriction sur l'origine du public, qui devra présenter un test PCR à la frontière et pour entrer dans l'enceinte du circuit. Les résidents, salariés de la Principauté et Monégasques sont exemptés de tests. La jauge du Grand Prix sera toutefois limitée à 7.500 spectateurs (et seulement 3.000 le vendredi 21 pour ménager l'organisation). Il n'y aura ni fan zone ni tribune debout, et le point le plus délicat sera le retour des spectateurs après les épreuves pour éviter les attroupements.

Habituellement, les retombées économiques atteignent 100 millions d'euros

"Nous sommes tous attachés à ce qu'il se déroule dans les meilleures conditions possibles, à la fois pour ce qu'il représente sur le plan économique, notamment dans le domaine de l'hôtellerie-restauration, mais également pour l'image de la Principauté", a souligné M. Dartout. Les contrôles seront renforcés à la frontière, notamment à la gare, avec du personnel formé pour repérer d'éventuels tests falsifiés, ce qui devrait rendre ce problème "marginal" selon lui. Plusieurs points d'organisation seront précisés ultérieurement : la jauge autorisée sur les yachts et sur les balcons, et l'accès aux restaurants, actuellement interdits aux non-résidents.
"Les bars devraient être ouverts entre 06h00 et 11h00 pour les petits-déjeuners et il y aura vraisemblablement des assouplissements" pour la restauration, a souligné M. Dartout. Les retombées économiques, estimées à 100 millions d'euros, "seront sans doute moindres que pour une année normale mais la philosophie du Prince procède toujours de même", avec l'objectif d'assurer "l'équilibre entre préservation de l'économie et protection sanitaire de la population", a-t-il dit. Au Grand Prix historique, organisé du 23 au 25 avril, seuls les Monégasques, les résidents et les personnes en séjour à l'hôtel avaient été admis : il y avait déjà eu 5.000 spectateurs.
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