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Honda devient Brawn GP

Honda devient Brawn GP
Par AFP

Le 07/03/2009 à 06:30Mis à jour

Le constructeur automobile japonais Honda Motor a annoncé vendredi la vente de la totalité de son équipe de formule 1 à son ancien directeur d'écurie, l'ingénieur britannique Ross Brawn. Le montant de la vente n'a pas été dévoilé.

"La propriété de l'écurie a été transférée à M. Brawn, qui a l'intention de faire en sorte que la nouvelle écurie soit sur les rangs pour le Championnat du monde" 2009, qui démarre fin mars à Melbourne, a expliqué Honda dans un communiqué. Le montant de la vente n'a pas été dévoilé. L'écurie a été immédiatement rebaptisée "Brawn GP Formula One Team" et a annoncé dans la foulée un partenariat avec Mercedes-Benz pour la fourniture d'un moteur de 2,4 litres. M. Brawn a également annoncé qu'il conservera dans son écurie les pilotes Jenson Button et Rubens Barrichello. Bruno Senna, neveu du légendaire Ayrton Senna, n'a quant à lui pas été retenu.

Ross Brawn, 54 ans, avait rejoint Honda en 2007 après avoir notamment travaillé pour Ferrari, Benetton, Jaguar et Arrows. "Les mois qui ont précédé ont été difficiles" , a reconnu M. Brawn dans un communiqué. Mais la reprise de l'écurie "est le dénouement très heureux des efforts considérables qui ont été accomplis pour lui assurer un avenir". Honda avait annoncé le 5 décembre son retrait de la F1 en raison de la crise économique mondiale, qui met à mal ses performances financières. En 2008, l'écurie japonaise s'était classée 9e du classement des constructeurs, avec 14 points.

Moteurs Mercedes

Du coup, le Brésilien Rubens Barrichello, le pilote le plus expérimenté du circuit avec 271 Grand Prix, dont neuf victoires, et qui venait de réaliser la meilleure performance de Honda en 2008 en terminant troisième à Silverstone en Angleterre, s'était brusquement retrouvé sans contrat pour la saison 2009. De même que le Britannique Jenson Button, vainqueur du Grand Prix de Hongrie en 2006.

"La grande expérience et les connaissances que les deux pilotes apportent à notre équipe ont une valeur incalculable, alors que nous voulons nous mettre en marche le plus vite possible pour être prêts pour la première course de la saison, le 29 mars à Melbourne" , a expliqué l'écurie dans son communiqué. Brawn GP a précisé qu'elle participerait aux dernières séances d'essais prévues avant le début du Championnat, à Barcelone du 9 au 12 mars, et à Jerez des 15 au 17 mars, avant de se rendre à Melbourne.

Barrichello et Button conservés

Cette vente marque la fin de l'écurie Honda, qui avait fait ses débuts en F1 en tant que constructeur en 1964 dans le Grand Prix d'Allemagne. Elle avait remporté sa première victoire au Mexique en 1965 et une deuxième en Italie en 1967, mais avait dû se retirer l'année suivante afin de permettre à la société de concentrer ses ressources sur le développement d'un véhicule de tourisme compact. Honda était revenu à la F1 comme fournisseur de moteur de 1983 à 1992, enchaînant les victoires avec des pilotes comme Nelson Piquet, Ayrton Senna et Alain Prost.

Toutefois, après l'interdiction des systèmes turbo, le constructeur japonais s'était à nouveau retiré de la F1. Honda avait fait son retour en compétition en 2000, en s'associant avec le constructeur anglo-américain BAR pour la conception d'une monoplace équipée d'un moteur Honda. Le partenariat avait duré six ans, jusqu'à la création de l'écurie Honda Racing F1 Team en 2006, couronnée par une troisième victoire au GP de Hongrie la même année.

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