Max Verstappen (Red Bull) veut des progrès. Présenté comme l'un des rares à pouvoir stopper l'hégémonie de Lewis Hamilton et de Mercedes sur la F1, le pilote néerlandais a prévenu qu'il comptait sur le travail de son écurie pour tenter de se mêler à la lutte pour le titre. "Avec Mercedes qui avait la voiture dominante en fin de saison, nous savons bien sûr qu'il faut continuer à progresser", a-t-il expliqué lors d'une visioconférence de presse, au lendemain de sa première journée de roulage (100 km sur des pneus de démonstration) dans sa monoplace pour 2021 .
"On a besoin de plus de d'adhérence, de plus de puissance moteur (par rapport à 2020) et, sur ce qu'on a vu (avec la nouvelle voiture), cela a l'air prometteur, mais cela n'a aucun sens de s'enflammer maintenant. Le plus important, c'est de retrouver les circuits à Bahreïn (pour les essais d'avant saison du 12 au 14 mars) et de prendre le plus d'informations possible", a ajouté Verstappen, troisième du championnat en 2019 et 2020.
Qu'elle soit rose, mauve ou d'une toute autre couleur...
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Red Bull a dévoilé en début de semaine sa nouvelle monoplace, baptisée RB16B, qui est en grande partie une évolution de la RB16 de l'an dernier avec un nouveau moteur Honda. Par mesure d'économie face à la crise du coronavirus, en 2021, les F1 sont en effet largement similaires à celles de 2020, à l'exception d'une réduction prévue par le règlement de leurs appuis aérodynamiques.

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"Cela ne va pas être une voiture qui va être totalement différente de celle de l'an dernier mais, pour moi, le plus important, c'est qu'elle soit rapide, peu importe sa couleur - qu'elle soit rose, mauve ou d'une toute autre couleur - ou même sa forme. Elle peut avoir la forme la plus étrange, si elle est rapide, je suis heureux", a plaisanté le Néerlandais.
La saison dernière, Red Bull s'est classé deuxième chez les constructeurs, à 254 points du champion Mercedes. Verstappen (23 ans) a remporté deux victoires et signé onze autres podiums, quand son ancien équipier thaïlandais Alexander Albon n'a pu faire mieux que deux troisièmes places.
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