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Vergne veut en finir avec sa mauvaise série

Vergne veut en finir avec sa mauvaise série
Par Motorsport.com

Le 16/03/2019 à 16:25Mis à jour Le 22/03/2019 à 14:36

EPRIX DE SANYA - Véritable machine à marquer des points en 2017-18 sur la route du titre, Jean-Éric Vergne (DS Techeetah) est encore reparti frustré de Hong Kong. Il espère refermer sa pire série en Chine, samedi.

Suite à une nouvelle déconvenue à l'E-Prix de Hong Kong, Jean-Éric Vergne espère sortir du "cercle vicieux" dans lequel il se trouve. D'un extrême à l'autre. Après avoir enregistré une série record de 20 courses consécutives dans les points, dont toutes celles de la campagne 2017-18 qui l'a couronné, vient d'enchaîner trois manches sans entrer dans le top 12 : la pire série de sa carrière en Formule E à ce jour.

Vergne a été impliqué dans des incidents en piste à Marrakech (où il a quand même fini cinquième), à Santiago et à Mexico. Le week-end dernier, à Hong Kong, le Champion en titre s'est fait remarquer par un tête-à-queue en qualifications, se retrouvant 18e sur la grille de départ. Il n'a pu faire mieux que 13e en course, après avoir été pénalisé pour un accrochage avec la NIO de Tom Dillmann.

"La course a été un cauchemar, franchement", déplore Vergne pour Motorsport.com. "Que puis-je dire de plus ? On dirait que nous restons dans ce cercle vicieux, et il faut en sortir. Il faut laisser cette course derrière nous et essayer d'en faire une bonne à Sanya."

"Sous la pluie, j'avais des problèmes avec la voiture, je ne sais pas lesquels. Nous avons changé un réglage pour le mettre à l'opposé et je n'ai pas ressenti de différence, les ingénieurs non plus. Nous étions complètement perdus sous la pluie, de mon côté [du garage]. C'est inhabituel pour moi, j'adore ces conditions. Mais là, nous n'étions clairement nulle part."

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Lotterer a joué la victoire

Pourtant, au volant de l'autre DS Techeetah, André Lotterer a fait des merveilles. Parti troisième, l'Allemand a mené l'E-Prix de Hong Kong pendant 27 tours avant d'être percuté par l'arrière par Sam Bird dans l'avant-dernière boucle, ce qui a provoqué une crevaison sur sa monoplace. Lotterer s'est ainsi classé dernier.

Lorsque nous mentionnons le rythme affiché par son coéquipier, Vergne rétorque : "Quand on est coincé dans le trafic, la course est complètement différente de quand on a la piste libre, non ? La voiture fonctionnait bien en course, André a fait du bon travail. Quand j'avais la piste libre, j'étais capable d'aller aussi vite que lui, d'économiser de l'énergie, etc."

"Le problème, maintenant, c'est qu'on ne peut pas dépasser en Formule E. Je ne pense pas qu'il y ait eu un seul dépassement propre, sans contact, lors de cette course. Je crois qu'il faut vraiment faire quelque chose pour le Safety Car et essayer d'arrêter le chrono pour que ce soit difficile, car personne n'a fait la moindre gestion d'énergie. Quand on est à fond sur un circuit très étroit comme celui-ci dans la Gen2, qui est une grosse voiture, cela mène à l'accident et au Safety Car. Cela mène à un spectacle qui n'est pas très beau à voir."

Propos recueillis par Alex Kalinauckas

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