Bryson DeChambeau, vainqueur du dernier US Open, a rendu une carte de 62 (-9) et pris la tête du Shriners Hospitals for Children Open comptant pour le circuit nord-américain de golf, au terme du premier tour disputé jeudi à Las Vegas.

Pour son retour sur les greens après son premier succès majeur il y a trois semaines à Mamaroneck (New York), l'Américain, 6e joueur mondial, a montré qu'il encore dans une forme étincelante. Ses neuf birdies dont cinq consécutifs lui ont permis d'égaler le meilleur score de sa carrière sur le circuit PGA. "C'était une journée idéale pour bien jouer", a-t-il commenté, très heureux de ne pas avoir souffert du vent et d'avoir pu "taper le plus fort possible" pour enchaîner ensuite avec des approches au drapeau sur le parcours du TPC Summerlin. "J'ai aussi eu de la réussite dans mes putts en début de journée", a-t-il ajouté.

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Il devance d'un coup un groupe de cinq autres Américains, qui ont aussi très bien joué: Austin Cook, Harold Varner, Scott Harrington, Patrick Cantlay et Nate Lashley. Sa récente victoire à l'US Open, en bombardant le parcours de Winged Foot, a encore augmenté le niveau de confiance de DeChambeau. "Je suis très satisfait de la manière dont j'ai joué. Je peux encore mieux frapper, mais j'ai surtout réussi à souvent mettre la balle au meilleur endroit", s'est-il félicité.

DeChambeau a déjà remporté le Shriners en 2018 puis avait terminé 4e ex aequo l'an dernier. La seule fois où il a déjà joué en 62, c'était au deuxième tour du 3M Open, l'an dernier à Minneapolis. Ce tournoi sera le seul de sa préparation avant le Masters du mois prochain dont il est déjà l'un des grands favoris. "Je joue bien, mon swing est sous contrôle et je putte bien", a encore résumé DeChambeau, qui se sent actuellement "capable de scorer très bas sur de nombreux parcours, sachant que ça permet souvent de gagner des tournois".

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