C'est la dernière ligne droite d'une saison particulière sur le PGA Tour. Perturbé par le coronavirus, l'exercice en cours va tout de même s'achever, comme c'est la tradition, par la prestigieuse FedEx Cup. Et la plupart des meilleurs golfeurs de la planète y participent dont celui qui compte le plus de points depuis le début de la saison, l'Américain Justin Thomas. Seront aussi au départ les doubles vainqueurs de la FedEx Tiger Woods (2007 et 2009) et Rory McIlroy (2016 et 2019) ou encore le N.1 mondial John Ram. En revanche, pas de Brooks Koepka qui a déclaré forfait au dernier moment en raison de douleurs persistantes à la hanche et au genou gauche.
L'Américain, quadruple vainqueur de Majeurs, occupe la 97e place du classement FedEx et était donc éligible. Son forfait l'exclut d'office pour la deuxième phase, le BMW Championship à Olympia Fields (Illinois) qui ne concernera que les 70 premiers à l'issue du Northern Trust. L'étape finale de ces play-offs, le Tour Championship, regroupera les 30 premiers à Atlanta (Géorgie) du 4 au 7 septembre et le vainqueur empochera un chèque de 15 millions de dollars.

Memorial - Tiger Woods lors du troisième jour de compétition, samedi

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The Northern Trust
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14/08/2020 À 17:23

Le PGA Tour s'achève mais deux Majeurs sont encore à disputer

Inaugurés en 2007, les play-offs de la FedEx Cup ont généralement pour but de renforcer l'intérêt de la fin de saison, entamée un an plus tôt en septembre. Mais la pandémie de coronavirus a bouleversé le calendrier du circuit après l'avoir interrompu pendant plus de trois mois, entraînant l'annulation de nombreux tournois, y compris un Majeur, le British Open, et le report d'autres comme l'US Open et le Masters qui se tiendront cette année respectivement du 17 au 20 septembre et du 12 au 15 novembre... en plein pendant la saison 2020-2021.
C'est donc avec une autre perspective que d'habitude que les joueurs vont s'engager dans ce triptyque, en sachant que non seulement leur saison ne sera pas finie après cela, mais qu'il peut en plus les préparer à l'US Open qui se jouera cette année au Winged Foot GC, près de New York. "Le plan c'est de jouer quatre semaines sur les cinq qui arrivent", a ainsi déclaré Tiger Woods. Un "plan" ambitieux, lorsqu'on sait à quel point la star de 44 ans évite d'enchaîner les tournois depuis qu'il s'est fait opérer plusieurs fois du dos.

Rory McIlroy

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Woods et McIlroy veulent enchaîner

La pandémie est évidemment venue perturber sa saison 2019-2020, puisqu'il n'a pris part qu'à cinq tournois, remportant le ZoZo Championship en octobre au Japon, où il a rejoint Sam Snead au rang des joueurs les plus titrés sur le circuit PGA (82). Même son de cloche chez McIlroy, qui se dit bien décidé "à jouer quatre gros tournois sur les cinq prochaines semaines, dont le dernier qui sera, lui, très gros. Mais je vais d'abord me concentrer sur Boston et espérer ensuite atteindre mon pic de forme. C'est la chose la plus importante", a-t-il expliqué.
Le Nord-Irlandais n'a jamais remporté le Northern Trust. En revanche, il s'est très souvent montré à l'aise sur le parcours du TPC de Boston, qui accueille pour la première fois l'évènement, puisqu'il y a décroché feu le Deutsche Bank Championship en 2012 et 2016.

Collin Morikawa remporte le Championnat PGA

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Morikawa, nouvel épouvantail ?

Justin Thomas, l'actuel leader du classement FedEx, et Bryson DeChambeau, tenant du Northern Trust qui s'est déroulé à Ridgewood (New Jersey) en 2019, se sont aussi imposés ces dernières années sur ce parcours du Massachusetts, tout comme Tiger Woods et Phil Mickelson.
Preuve que le TPC de Boston sait s'offrir aux tout meilleurs. Ce qui ne doit certainement pas empêcher le rookie Collin Morikawa d'être un des plus sérieux prétendants, deux semaines après son sacre au Championnat PGA qui, conjugué à ses victoires au Barracuda Championship et au Workday Charity Open, l'a propulsé à la 2e place du classement FedEx.
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