Presque huit ans qu'il attendait cela. Harris English a remporté dimanche le Tournoi des champions, grâce à un birdie réussi au 1er trou de play-off. Il s'agit du troisième trophée de sa carrière, le plus prestigieux après ceux glanés en 2013 victoires au Mayakoba Classic et au St. Jude Classic.

"C'est incroyable", s'est exclamé celui qui va faire un bond à la 17e place mondiale. "C'est le fruit de beaucoup de travail acharné au fil des ans. C'est difficile de gagner sur ce parcours. J'ai eu de la chance cette semaine. Je me sentais bien dans mon jeu aussi."

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English, qui a été en tête, seul ou accompagné, après chaque tour, a bien cru la céder au pire moment dimanche, en voyant Niemann débouler et le devancer avec sa carte de 64. Mais après avoir concédé un bogey au 16e trou, il a su revenir à hauteur (-25) avec un birdie dans le 18e.

Poussé au play-off, le jeune Chilien de 22 ans a manqué le birdie tandis qu'English venait de le réussir, scellant le sort du duel. "C'est ainsi, mais, oui, je suis plutôt content de moi", a déclaré Niemann. "J'ai joué très bien toute la semaine, surtout aujourd'hui. Un de mes meilleurs tours."

Un flot de critiques pour Thomas, après une insulte à caractère homosexuel

English n'a dû sa présence pour cette épreuve, réunissant les vainqueurs d'un tournoi l'année précédente, au fait que les organisateurs ont également invité les autres golfeurs ayant participé au Tour Championship la saison passée, grandement perturbée par la pandémie de Covid-19.

Il succède au palmarès à Justin Thomas qui a fini troisième, à un coup. Le N.3 mondial, qui s'est distingué la veille en préférant, de frustration, une insulte à caractère homosexuel entendue à la télévision, pour laquelle il s'est excusé après un flot de critiques, a reconnu que cet incident a laissé des traces.

"Le golf n'était pas la chose principale dans mon esprit. J'avais beaucoup d'autres choses en tête", a convenu Thomas. "J'ai clairement foiré. Mais maintenant j'ai le temps de devenir une meilleure personne."

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