Les Bleus ont déjà leur ticket pour le tour principal. Mais il n'est pas temps de se reposer sur ses lauriers. Clairement pas. "On continue à avancer comme ça, à augmenter notre niveau et à retrouver un peu celui de rouleau compresseur, cette envie de rouler sur tout le monde." Valentin Porte n'a pas fait dans la demi-mesure samedi, après une victoire tranquille face à l'Autriche (35-28), pour témoigner de la confiance renaissante au sein d'une équipe marquée par une élimination précoce à l'Euro 2020.
Gare à l'excès de confiance? Le succès éclatant face à la Norvège (28-24), choc du premier tour et sacré piège en ouverture, a permis aux Bleus de s'ouvrir une voie royale vers les quarts de finale, les points acquis au premier tour contre les autres qualifiés étant conservés au tour principal. Mais si la Norvège était le plus gros rival sur la route des quarts, la prudence reste de mise.
"Une compétition se gagne sur la régularité et sur la longueur", prévient Valentin Porte qui sait de quoi il parle pour avoir soulevé trois trophées entre 2014 et 2017, à l'époque où les Bleus régnaient sur la planète hand. Le match nul concédé par l'Espagne, championne d'Europe, face au Brésil, comme celui, plus surprenant, de la Croatie face au Japon (29-29) et l'exploit de la Russie face à la Slovénie (31-25) montrent que rien ne sera offert aux favoris en Egypte.
Championnat du monde
Le Danemark reste sur le toit du monde
31/01/2021 À 18:05

Luka Karabatic lors de Norvège-France - 14 janvier 2021

Crédit: Getty Images

Invitée de dernière minute

Surtout que la Suisse, arrivée en Egypte quelques heures seulement avant son premier match en remplacement des Etats-Unis, touchés massivement par le Covid-19, a déjà déjoué les pronostics en s'imposant au bout de sa folle journée face à l'Autriche (28-25). "C'est une bonne équipe, avec des joueurs d'expérience", estime Porte. Les Bleus devront se méfier autant du meneur de jeu Andy Schmid, figure de proue de la sélection helvétique, que de l'ailier gauche Marvin Lier (7/7 contre la Norvège samedi).
Schmid "est un joueur de renommée mondiale qui manie le 7 contre 6 à merveille, très adroit dans la passe avec ses pivots et au shoot", analyse l'entraîneur adjoint des Bleus Erick Mathé. "Il y a aussi Lenny Rubin, un grand arrière gauche qui joue en Allemagne (à Wetzlar), un très bon tireur de loin." Sans oublier le gardien Nikola Portner que les Français connaissent bien puisqu'il évolue à Chambéry après quatre saisons à Montpellier. "Il a réalisé une bonne deuxième mi-temps face à la Norvège et j'espère qu'il ne sera pas trop performant face à nous", commente Mathé.
Championnat du monde
Pour les Bleus, des certitudes envolées ?
31/01/2021 À 17:18
Championnat du monde
Les Bleus rentreront bredouilles
31/01/2021 À 14:56