Nantes a encore frôlé l'exploit face à Kiel. Mais s'ils ont longtemps dominé les champions d’Europe en titre, ils n'ont pas remis ça et ont finalement dû concéder le nul (24-24). Avec ce point de leur premier match nul de cette campagne européenne 20/21, les Nantais restent à la sixième place de leur groupe avec 11 points (cinq victoires, un nul, sept défaites), soit un de moins que Kiel (12, 4e), qui a toutefois deux matches en moins que le "H" au compteur.
Une semaine après avoir réalisé un excellent match à Barcelone et avoir fait trembler le leader invaincu de ce groupe (défaite 30-29), Nantes a une nouvelle fois accroché l'une des toutes meilleures équipes d'Europe pendant plus de 50 minutes. Grâce à une très bonne première période du portier danois Emil Nielsen (9 arrêts sur 18 tirs), les Nantais ont regagné le vestiaire avec trois buts d'avance (12-9), laissant les tireurs de Kiel à seulement neuf réalisations.
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Nantes cède à la fin

Une avance qu'ils ont réussi à maintenir jusqu'à six minutes de la fin (23-30, 54e), sur un but du pivot Dragan Pechmalbec. Mais ils ont cédé en fin de rencontre, pour terminer sur un match nul (24-24). L'arrière droit macédonien Kiril Lazarov a terminé le match meilleur buteur côté nantais (5 buts), alors qu'Aymeric Minne (4 buts) est sorti en milieu de seconde période après s'être tordu la cheville gauche.
Les joueurs d'Alberto Entrerrios, vainqueur à Kiel au match aller, boucleront cette première phase de la C1 mercredi prochain en déplacement en Hongrie, dans la salle de Veszprem, deuxième de ce groupe très relevé avec trois (Kiel, Barcelone, Veszprem) des quatre participants au Final 4 de la saison 2019/20, disputé fin décembre en raison de la pandémie de Covid-19. Avec le remodelage de la Ligue des champions, les Nantais sont assurés de disputer les huitièmes de finale de la compétition européenne reine, au début du mois d'avril. Ils finiront au pire 6es de leur groupe.
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