Paris n'a pas tenu la distance. Après avoir maîtrisé leur sujet pendant 45 minutes, les handballeurs du PSG ont craqué dans le dernier quart d'heure et concédé le match nul (30-30) en Norvège contre Elverum en barrage aller de la Ligue des champions. Les coéquipiers de Luka Karabatic se retrouvent ainsi sous pression avant le match retour, dans huit jours dans leur salle de Coubertin (jeudi, 20h45): ils devront s'imposer ou faire un match nul en encaissant moins de 30 buts pour rejoindre les quarts de finale à la mi-mai. Au tour suivant, ce sont les Allemands de Kiel, quadruples champions d'Europe, qui attendent leur adversaire pour se disputer une place au Final 4 de Cologne, programmé à la mi-juin.
Mercredi dans une salle copieusement garnie à Elverum (2.500 spectateurs), les Parisiens ont pourtant dominé les débats pendant 45 minutes, notamment grâce aux parades de Yann Genty (13 au total à 30%). Dans la continuité de son match de championnat à Nancy dimanche (12/12, dont 7 penalties), le pivot polonais du PSG Kamil Syprzak, a été le joueur parisien le plus en vue, inscrivant 12 buts (dont 3 penalties) sur 13 tentatives. Devant au score depuis la première minute de jeu, les joueurs de Raul Gonzalez ont porté leur avance jusqu'à cinq buts en début de seconde période, 20-15 à la 35e minute puis 22-17 à la 40e minute.
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Johansson à la dernière seconde

Mais ils ne sont jamais parvenus défensivement à casser la relation entre les arrières Stig Moen Nielsen, Eric Johansson et Tobias Grondahl, avec les deux pivots Endre Langaas et Thomas Solstad. Langaas (6) et Solstad (9) ont inscrit à eux deux la moitié des buts d'Elverum, alors que Solstad a été désigné meilleur homme du match. Le pivot norvégien de 25 ans a toutefois dû quitter le terrain en fin de partie, touché à la cheville droite. Elverum est revenu à égalité à dix minutes de la fin (24-24) et a même pris les commandes grâce à Eric Johansson (27-26 puis 28-27) dans les cinq dernières minutes.
Impeccable sur le poste de demi-centre, le Néerlandais Luc Steins (7 buts) a remis le PSG devant (30-29) au score, mais Johansson a arraché l'égalisation à la toute dernière seconde (30-30). Les Norvégiens, qui restaient sur huit revers consécutifs en Ligue des champions lors de la phase de groupes et qui avaient arraché leur qualification en barrages grâce à la sixième place de leur groupe, étaient pourtant privés de leur meilleur joueur, l'arrière droit hongrois Dominik Mathé, blessé à un genou.
Flensbourg a de son côté pris une petite option pour les quarts de finale en s'imposant à domicile contre Szeged (25-21). Ils devront confirmer ce résultat et pourront même s'incliner de trois buts (ou de quatre s'ils en inscrivent plus de 21) la semaine prochaine en Hongrie pour affronter le FC Barcelone en quarts.
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