Nantes a renoué avec la victoire en Ligue des champions en s'imposant sans trembler à Aalborg (35-32) mercredi après sa défaite à Barcelone (34-29) lors de la précédente journée. Dans la lutte pour les deux premières places - synonymes de billet direct pour les quarts de finale - d'un groupe B extrêmement relevé, le "H" (10 pts) revient à mi-parcours à hauteur de Kielce, qui pourrait cependant reprendre ses distances avec la réception d'Elverum jeudi. Le FC Barcelone, leader (12 pts), se déplace pour sa part à Kiel.
Si les Nantais conservent intactes leurs chances d'aller directement en quarts de finale après cette cinquième victoire en sept journées, la qualification en barrages (places 3 à 6) est elle quasiment dans la poche pour peu qu'ils fassent le travail lors de la phase retour. Ils l'ont fait avec sérieux mercredi dans la salle des Danois (4e, 7 pts) vice-champions d'Europe 2021 qui n'ont mené que lors des premières minutes.
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Avant que le "H", s'appuyant sur les parades de son gardien islandais Viktor Hallgrimsson, sa paire d'arrières gauches formée de Thibaud Briet et Alexandre Cavalcanti (6 buts chacun) et la vista de son capitaine Valero Rivera (8 buts sur son aile gauche), passe la vitesse supérieure. Les Nantais ont rapidement pris trois buts d'avance (4-1, 6e), conservés à la mi-temps (20-17), avant de placer dès le retour des vestiaires un coup d'accélérateur pour se détacher de six longueurs (25-19, 36e).
Ils ont ensuite bien géré une infériorité numérique (39e-41e) et, après avoir vu revenir Aalborg à trois buts (29-26, 48e), ont retrouvé un peu plus de lucidité en attaque pour reprendre leurs distances (34-29, 54e).
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