Forte de quatre succès en autant de matches au Mondial en Egypte, l'équipe de France s'est pourtant montrée fébrile pour battre l'Algérie (29-26) mercredi. Pour assurer une place en quarts de finale comme pour se rassurer, le rendez-vous face à l'Islande vendredi (18h00) sera un tournant.

Silence radio ce jeudi. Le sélectionneur Guillaume Gille a annulé le point presse d'avant-match "pour resserrer" le groupe, a indiqué l'encadrement à l'AFP. Signe qu'il y a urgence pour les Bleus. "On est en train de baisser d'intensité et de niveau au fur et à mesure", a alerté Valentin Porte après la victoire poussive obtenue face aux Fennecs, adversaires les moins dangereux du tour principal sur le papier.

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Introduction à revoir

Mercredi, le scénario du match précédent face à la Suisse lundi (25-24) s'est répété. Contre un adversaire bien plus hargneux et qui n'avait rien à perdre, les Bleus sont d'abord mal rentrés dans le match, puis n'ont pas su se mettre à l'abri quand ils ont eu les occasions pour prendre le large. Résultats : des fins de match crispantes qui tournent -pour l'instant- du bon côté, mais instillent le doute dans la tête des Français. "Il faut vite se remettre en ordre de marche", reconnaît Ludovic Fabregas, l'un des pompiers de service mercredi (4/4 en attaque, 3 tirs contrés en défense). "Gagner comme ça, ce n'est pas non plus très bon pour le moral."

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Car si les quarts de finale se sont rapprochés, ce serait pour y retrouver un adversaire autrement plus costaud, à savoir l'Espagne, la Hongrie, la Pologne ou l'Allemagne. Or, "il y a aller en quarts de finale et aller en quarts de finale avec la manière", souligne Fabregas pour qui l'équipe "n'est pas au niveau auquel elle prétend".

Pour retrouver "de la confiance et de la sérénité", le pivot réclame un changement d'approche. "La réalité sur les deux derniers matches, c'est qu'on n'a pas mené les débats dans l'intensité et l'agressivité. Dans les intentions, on se fait manger."

Des rotations en question

Le choix du staff de faire débuter les trois joueurs les moins utilisés au premier tour (le demi-centre Melvyn Richardson, le pivot Nicolas Tournat et l'arrière droit Adrien Dipanda) s'est heurté à une dure réalité (1-5 après 7 minutes). Ils n'étaient plus là dans le "money time" quand Kentin Mahé, Fabregas et Jean-Jacques Acquevillo, plutôt qu'un Romain Lagarde pas dans son assiette (0/3) au poste d'arrière gauche, ont tiré les Bleus d'un mauvais pas.

"On n'est pas au foot, les gars peuvent rentrer et sortir à tout moment", s'est agacé Gille après le match. "L'idée de responsabiliser une autre équipe pour ce début de match n'est pas un souci. Sur nos derniers matches, on a eu des soucis à rentrer dans les parties avec des personnes différentes sur le terrain."

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Pour Valentin Porte, le staff a eu raison d'avoir "fait tourner" : "on ne peut pas tirer sur la couenne des mêmes mecs pendant neuf matches tous les deux jours." Mais quel que soit le 7 de départ, celui-ci devra hausser le ton sous peine de grosse désillusion dans les prochains jours. "Un début de match comme ça, ça passe peut-être contre l'Algérie mais contre l'Islande et le Portugal, ça ne passera sûrement pas", prévient l'ailier droit.

Malgré tout, quarts en vue

L'Islande, privée de son maître à jouer Aron Palmarsson, blessé à un genou, s'est inclinée face la Suisse (20-18) avec une attaque apathique. Sa base arrière a trop gâché, à l'image des demi-centres Elvar Jonsson (2/7) et Gisli Kristjansson (2/5), ou des arrières Viggo Kristjansson (2/7) et Olafur Gudmundsson (4/10). Mais les Bleus n'ont pas d'autre choix que de prendre ce jeune adversaire un peu plus au sérieux.

En cas de succès, ils seront quasiment en quarts de finale. Il leur suffira d'éviter un large revers - moins de 7 buts - face au Portugal pour ne pas être la victime d'une égalité à trois, avec les Lusitaniens et la Norvège dimanche soir.

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