La Fédération française de handball l'a annoncé ce jeudi. Luka Karabatic, Elohim Prandi et Timothey N'Guessan effectuent leur retour en Bleus pour préparer le tournoi de qualification olympique à la mi-mars et tenter d'aller chercher le précieux sésame pour Tokyo cet été. Touché à l'épaule droite début janvier, l'arrière gauche Elohim Prandi avait été privé du Mondial 2021. A ce même poste, Timothey N'Guessan a traîné une blessure aux adducteurs pendant le tournoi en Egypte et a notamment dû déclarer forfait pour la fin de compétition, tout comme le pivot Luka Karabatic, victime d'une lésion aux abdominaux.
Tous les trois ont pu rejouer avec leurs clubs et font partie d'une liste de 24 joueurs retenus par Guillaume Gille pour le tournoi de qualification olympique à Montpellier du 12 au 14 mars. La préparation débutera avec 18 joueurs le vendredi 5 mars à Créteil, puis les six joueurs évoluant en Espagne, en Allemagne et en Pologne rejoindront le groupe, qui sera alors réduit à 20 joueurs, "à condition naturellement que l'état des troupes permette de travailler avec un groupe restreint", souligne la FFHandball. "Nous souhaitons préparer nos trois matches avec un groupe resserré mais en capacité de répondre à tout aléa pendant la compétition", appuie Guillaume Gille.
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A Montpellier, les Français affronteront la Croatie, vice-championne d'Europe 2020, la Tunisie, vice-championne d'Afrique 2020, et le Portugal, 6e de l'Euro 2020. Les deux premiers seront qualifiés pour les Jeux olympiques de Tokyo (23 juillet-8 août). Quatrièmes du dernier Mondial en Egypte, les Français se sont rassurés après le fiasco de l'Euro (élimination dès le 1er tour). Les handballeurs français n'ont manqué aucune édition des JO depuis leur éclosion au plus haut niveau à Barcelone en 1992 (médaille de bronze).

Le groupe

Gardiens de but : Rémi Desbonnet (Nîmes), Yann Genty (Paris SG), Vincent Gérard (Paris SG)
Ailiers gauches : Hugo Descat (Montpellier), Michaël Guigou (Nîmes, cap.)
Arrières gauches : Jean-Jacques Acquevillo (Nîmes), Karl Konan (Aix), Romain Lagarde (Rhein-Neckar Löwen/ALL), Timothey N'Guessan (Barcelone/ESP), Elohim Prandi (Paris SG)
Demi-centres : Nicolas Claire (Aix), Kentin Mahé (Veszprem/HUN), Aymeric Minne (Nantes)
Arrières droits : Adrien Dipanda (Saint-Raphaël), Dika Mem (Barcelone/ESP), Nedim Remili (Paris SG), Melvyn Richardson (Montpellier)
Ailiers droits : Luc Abalo (Elverum/NOR), Yanis Lenne (Montpellier), Valentin Porte (Montpellier)
Pivots : Ludovic Fabregas (Barcelone/ESP), Luka Karabatic (Paris SG), Dragan Pechmalbec (Nantes), Nicolas Tournat (Kielce/POL)
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