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Championnat du monde : La France s'incline contre la Slovaquie (3-1)

La France se complique la tâche
Par AFP

Le 10/05/2018 à 18:39Mis à jour Le 10/05/2018 à 19:17

CHAMPIONNAT DU MONDE - La France a concédé jeudi sa troisième défaite de la compétition. Battus par la Russie et la Suède, les Bleus ont cette fois plié contre la Slovaquie (3-1). Ils sont du coup sixièmes de leur groupe et voient s'envoler les quarts de finale. Le maintien dans l'élite est en revanche toujours possible. Avec une rencontre cruciale à venir vendredi contre l'Autriche.

Les hockeyeurs français ont fait du surplace. Dans la course au maintien dans l'élite, les Bleus ont été battus par la Slovaquie (3-1) dans leur quatrième match du Mondial, jeudi à Copenhague. Ils restent en position favorable avec trois points après leur victoire sur le Bélarus (6-2), l'un de leurs adversaires directs, et leurs défaites contre les intouchables Russes (7-0) et Suédois (4-0).

Ils disputeront une rencontre cruciale vendredi contre l'Autriche. Un deuxième succès les assurerait pratiquement de conserver leur place en première division pour la douzième année d'affilée.

Les quarts de finale s'envolent

Face aux Slovaques, une ancienne grande nation (championne du monde en 2002, finaliste en 2000 et 2012) en baisse depuis plusieurs années, les hommes de Dave Henderson espéraient grappiller au moins un point. Mais ils ont été dominés pendant la plus grande partie du match et ont eu des difficultés à porter le palet près de la cage adverse.

Ils étaient déjà menés 2 à 0 mais une réaction a permis à Valentin Claireaux de réduire l'écart au milieu de la deuxième période (2-1, 34e). Les Bleus ont encore eu plusieurs occasions dans le dernier tiers, avant de concéder le troisième but dans la cage vide alors qu'ils jouaient leur va-tout, sans gardien, pour arracher l'égalisation.

Les espoirs de qualification pour les quarts de finale, de toute façon très minces, se sont définitivement envolés.

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