Les hockeyeurs français s'offrent une finale... particulière. Après leur sixième défaite en six matches au Mondial contre la Finlande (3-0), dimanche à Kosice, les Bleus joueront comme prévu leur maintien dans l'élite lundi dans leur dernière rencontre face à la Grande-Bretagne.

Ce dénouement face au promu, a priori l'équipe la moins forte du championnat, était attendu depuis la défaite de la première journée contre le Danemark (5-4 aux tirs au but), le seul autre adversaire accessible à la France dans son groupe.

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Décimée par les absences de ses meilleurs joueurs (Stéphane Da Costa, Pierre-Édouard Bellemare, Antoine Roussel, etc), les Bleus du nouveau sélectionneur Philippe Bozon ne pouvaient guère espérer prendre des points contre les États-Unis (7-1), l'Allemagne (4-1), le Canada (5-2), la Slovaquie (6-3), pays-organisateur, ni contre la Finlande.

La Grande-Bretagne fait pire

Les Français ont opposé une honnête résistance aux Nordiques, encaissant un but par tiers-temps. Pour la première fois du tournoi, ils n'ont pas trouvé le chemin des filets adverses, dans ce match sur lequel ils ne comptaient de toute façon pas pour avancer vers leur objectif. La Finlande est en tête du groupe A avec cinq victoires et une défaite.

La France partira favorite pour se maintenir pour la treizième fois consécutive contre la Grande-Bretagne, qui présente un bilan encore plus mauvais qu'elle (0 point et -33 de différence de buts, 1 point et -19 pour les Bleus).

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