Le Tampa Bay Lightning a fait grosse impression dès le premier match de la Coupe Stanley de hockey sur glace en dominant de bout en bout les Canadiens de Montréal, sévèrement battus 5-1 lundi en Floride. Les champions en titre de la NHL ont dominé les outsiders canadiens dans leur Amalie Arena pour prendre logiquement la tête 1-0 de la série (qui se joue au meilleur des sept matches).
Erik Cernak a ouvert le score pour Tampa dans le premier tiers-temps, puis Yanni Gourde a doublé la mise dans le deuxième, avant que Ben Chiarot réduise la marque en faveur des Canadiens, en fin de période, et redonne un semblant d'espoir aux Montréalais.
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Quand on est en tête, on veut creuser l'écart
Mais le Lightning était trop fort et a encore frappé trois fois, par Nikita Kucherov, Brayden Point et Steven Stamkos dnas le troisième tiers-temps, pour boucler une victoire méritée... et inquiétante pour les Canadiens.
Le coach du Lightning, Jon Cooper, a jugé que l'attitude agressive de son équipe dans le troisième tiers-temps avait été cruciale pour obtenir ce résultat: "Quand on est en tête, on veut creuser l'écart, puis faire tout ce qu'on peut pour rester devant", a-t-il résumé.
Le défenseur des Canadiens, Jeff Petry, ne s'avoue pas vaincu et demande à ses coéquipiers de se souvenir des victoires obtenues sur la glace des Vegas Knights: "C'est une série de sept matches, donc il faut se souvenir de ce qu'on a fait à Vegas, utiliser cette expérience, cet état d'esprit pour rebondir".

Des Canadiens donnés à 500 contre 1 au début des play-offs

Montréal vise la première victoire d'un club canadien en finale de la Stanley Cup depuis 28 ans. Leur préparation a été perturbée par le Covid-19, qui a privé les Canadiens de leur ailier droit Joel Armia et de leur entraîneur Dominique Ducharme.
Armia, qui venait de marquer huit fois en 17 matches, dont cinq buts en play-offs, ne s'est pas rendu en Floride pour le match de lundi. Les Canadiens, donnés à 500 contre 1 par les bookmakers au début des play-offs, ont défié tous les pronostics pour éliminer Toronto, puis Winnipeg et enfin Vegas en demi-finale.
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