La Chine défendra ses chances à domicile. L'équipe chinoise masculine de hockey sur glace ne sera pas écartée des Jeux olympiques de Pékin en 2022, a annoncé la fédération internationale, qui avait menacé le pays hôte d'exclusion pour "niveau sportif insuffisant". Le statut de pays hôte offre à la Chine une qualification automatique, mais le niveau sportif de cette équipe classée 32e mondiale, n'ayant pas disputé de match depuis 2019 et devant affronter les professionnels canadiens et américains, posait question.
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Voir une équipe se faire battre 15-0, ce n'est bon pour personne
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"Voir une équipe se faire battre 15-0, ce n'est bon pour personne, ni pour la Chine, ni pour le hockey sur glace", confiait à l'AFP Luc Tardif, de la Fédération internationale de hockey sur glace (IIHF), en septembre. A l'issue d'une réunion de trois jours du conseil de l'IIHF, Luc Tardif a publié un communiqué de presse mettant fin aux interrogations : "pour être clair, l'IIHF ne retirera pas l'équipe chinoise des Jeux olympiques".
"Le statut de l'équipe nationale masculine en tant que nation hôte participant au tournoi olympique de hockey sur glace a été confirmé par le Congrès (de l'IIHF) et reste inchangé". L'IIHF a assuré travailler avec la fédération chinoise pour organiser deux matches "dans un effort commun pour évaluer l'état de préparation de l'équipe".
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