Deuxième saison, premier titre. A 24 ans, l'Espagnol Alex Palou (Chip Gagnassi) s'est adjugé le championnat d'IndyCar 2021, dimanche au terme du Grand Prix de Long Beach remporté par l'Américain Colton Herta. Le pilote catalan, dont c'est la deuxième saison, est le premier de son pays à être sacré champion. Il succède au palmarès au Néo-Zélandais Scott Dixon.
Une 15e place au pire lui était nécessaire pour écrire une nouvelle page de la compétition, lors de la dernière épreuve disputée en Californie. Il a fini 4e. Seuls le Mexicain Pato O'Ward et l'Américain Josef Newgarden pouvaient l'en empêcher, même si leurs chances étaient minces. Et le premier a abandonné à mi-course, après un accrochage, le second finissant deuxième.
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Álex Palou

Crédit: Getty Images

7e pilote le plus jeune de l'histoire

"Quelle course, quelle année, quelle saisonc!" s'est exclamé Palou. "Je suis super fier d'être champion (...) C'est un rêve qui se réalise." Palou symbolise le rajeunissement de la discipline cette saison. Il est le premier champion âgé de moins de 25 ans depuis Scott Dixon en 2003. Il est aussi le 7e pilote le plus jeune de l'histoire à remporter le championnat IndyCar.
"Vous avez sous les yeux un jeune homme qui va établir beaucoup de records dans cette discipline et il n'en est qu'à ses débuts", a applaudi le propriétaire de son écurie Chip Ganassi. Côté français, Simon Pagenaud s'est classé 5e de la course et Sébastien Bourdais 8e. Romain Grosjean a lui abandonné à dix tours de l'arrivée.
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