Neuville commence bien

Neuville commence bien
Par Eurosport

Le 02/06/2011 à 16:10Mis à jour Le 03/06/2011 à 08:55

Thierry Neuville (Peugeot), récent vainqueur du Tour de Corse, a pris la direction des opérations jeudi, en Ukraine. Leader après les deux premières spéciales, il devançait Guy Wilks (Peugeot) et Patrik Sandell (Skoda).

Thierry Neuville voulait "ne pas décevoir" en Ukraine. Pour l'heure, le pilote de Peugeot respecte le cahier des charges qu'il s'est fixé. Après les deux premières spéciales disputées jeudi, le Belge figure en tête du classement de la 4e manche du championnat IRC. Il a remporté l'ES1 "Yalta" et s'est classé 2e de l'ES2 "Livadija", derrière le Britannique Guy Wilks (Peugeot 207), qu'il devance au classement général de 0.1 sec.

Deuxième de l'ES1 puis 5e de l'ES2, le Suédois Patrik Sandell (Skoda Fabia) complète le podium provisoire, à 2.1 sec, juste devant le Norvégien Andreas Mikkelsen (Skoda Fabia) à 2.2 sec, qui a expliqué son manque de rythme par le poids de deux roues de réserve pour parer à toute averse, et son compatriote Toni Gardemeister (Skoda Fabia), à 3.2 sec. Le Français Bryan Bouffier (Peugeot 207) a débuté prudemment. Il est 6e au cumul, à 3.5 sec. Jan Kopecky (Skoda), 7e, est aussi au rang des déçus : il a estimé qu'il aurait fait mieux si une annonce météo erronée ne l'avait poussé à adopter des réglages "pluie". Enfin, Juho Hanninen (Skoda), champion IRC 2010, a glissé au classement malgré deux top 3, en raison d'un départ volé sanctionné par 10 secondes de pénalité.

Le rallye se poursuivra vendredi avec une boucle de trois spéciales (ES3, 4 et 5) répétée l'après-midi (ES6, 7 et 8). L'épreuve comportera encore six tronçons chronométrés, samedi.

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