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Rallye de Chypre : Nasser Al-Attiyah (Ford Fiesta) sur un boulevard

Al Attiyah sur un boulevard
Par Eurosport

Le 03/11/2012 à 16:07Mis à jour Le 03/11/2012 à 16:14

Nasser Al-Attiyah (Ford Fiesta) a conclu en tête la première étape du Rallye de Chypre, samedi, avec 1'30"2 d'avance sur Andreas Mikkelsen (Skoda Fabia). Le Norvégien a été victime de deux crevaisons dans les ES2 et 7.

Venu à Chypre disputer une manche du championnat du Moyen-Orient, Nasser Al-Attiyah (Ford Fiesta) est également en passe de remporter la victoire dans la catégorie IRC. Le Qatari, déjà vainqueur de l'épreuve en 2010, a rallié l'arrivée de la première étape avec une confortable avance de 1'30"2 sur son dauphin, Andreas Mikkelsen (Skoda Fabia). Le Norvégien, en tête après l'ES1 vendredi soir, a crevé à deux reprises samedi et rétrogradé au classement.

Andreas Mikkelsen, assuré de décrocher son deuxième titre consécutif en IRC, avait pourtant coché cette ultime manche avec l'espoir d'y signer un troisième succès en 2012. Il devra vraisemblablement se contenter d'une place d'honneur. La faute à une crevaison précoce dans l'ES2. Relégué à près de deux minutes, le Norvégien a bien tenté de remonter tout au long de la journée en signant quatre scratches consécutifs. Mais une deuxième crevaison dans la dernière spéciale du jour a probablement mis fin à ses espoirs de victoire. "J'ai piloté comme un fou pendant les 17 premiers kilomètres (de l'ES7) mais j'ai ensuite crevé à sept kilomètres de l'arrivée", a expliqué Mikkelsen.

Derrière les deux protagonistes, l'écart est immense. Longtemps troisième, Sepp Wiegand (Skoda Fabia) a vu ses espoirs de podium s'envoler dans l'ES7 à cause d'un problème technique. Le jeune allemand a été contraint à l'abandon, laissant le champ libre à Toshihiro Arai (Subaru Impreza). Le Japonais peut désormais voir venir avec plus de trois minutes d'avance sur son poursuivant. Dimanche, six spéciales sont au programme de la dernière étape.

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