Les Etats-Unis vont-ils boycotter les Jeux Olympiques d'hiver prévus en février à Pékin ? C'est une option envisagée par Joe Biden, qui a déclaré jeudi "envisager" un boycott diplomatique des pour protester contre les violations des droits humains en Chine. "C'est quelque chose que nous envisageons", a dit le président américain à des journalistes au sujet de cette option qui consisterait à ne pas envoyer de responsables gouvernementaux pour représenter Washington lors des compétitions, tout en laissant les athlètes américains y participer.
Plusieurs faucons républicains exhortent Joe Biden à annoncer un boycott total de la compétition sportive par les responsables mais aussi les athlètes, pour dénoncer la répression des musulmans ouïghours au Xinjiang, en Chine, qualifiée de "génocide" par le gouvernement américain. Mais de nombreux élus de tous bords, dont la présidente démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, et le sénateur républicain Mitt Romney, plaident pour ce boycott diplomatique.
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La Chine avait vivement protesté lorsque Nancy Pelosi avait émis cette hypothèse en mai. Le Washington Post a rapporté mardi, en citant des sources proches du dossier, que la Maison Blanche devrait annoncer prochainement avoir choisi cette voie. Le quotidien précise que le président Biden devrait "approuver" d'ici fin novembre cette option qui lui a été formellement recommandée par ses conseillers.

"Boycott total"

Jusqu'ici, interrogée sur sa décision, l'administration Biden bottait en touche, affirmant qu'elle voulait se coordonner avec les alliés des Etats-Unis en vue d'une "approche commune". Mais l'échéance approche : les sports d'hiver ont rendez-vous du 4 au 20 février dans la capitale chinoise. Le Washington Post a rapporté mardi que le président démocrate devrait "approuver" d'ici fin novembre l'option du boycott diplomatique qui lui a été formellement recommandée par ses conseillers.
L'article du quotidien américain a aussitôt suscité des réactions positives des nombreux élus de tous bords qui plaidaient pour une telle solution, mais aussi les protestations de ceux qui voudraient aller plus loin. Ces derniers mois, les résolutions et propositions de loi se sont multipliées au Congrès des Etats-Unis, certaines visant à punir les sociétés qui acceptent de sponsoriser les JO de Pékin, d'autres appelant le Comité international olympique à déplacer la compétition dans un autre pays.
Le boycott diplomatique avait été proposé dès le mois de mai par la présidente démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi. Plusieurs élus l'avaient soutenu, certains, comme le sénateur républicain Mitt Romney, ayant même introduit des amendements législatifs pour l'imposer. "J'ai bon espoir de voir le gouvernement adresser un message fort au Parti communiste chinois sans punir les athlètes américains", avait dit ce dernier mardi.
Certains sénateurs ont dit croire ces derniers jours que la Maison Blanche tranchera dans ce sens avant que le Congrès n'ait à légiférer. Toutefois, plusieurs faucons républicains exhortent Joe Biden à annoncer un boycott pur et simple de la compétition sportive par les responsables mais aussi les athlètes. "Les Etats-Unis doivent instaurer un boycott total et global des Jeux d'hiver de Pékin. La menace qui pèse sur nos athlètes et les crimes contre l'humanité commis par la Chine ne nous laissent pas d'autre choix", a encore martelé jeudi le sénateur Tom Cotton lors d'une conférence de presse à ce sujet.
Le Comité olympique américain s'oppose de son côté à une solution aussi radicale, expliquant que les Jeux sont importants après des mois de pandémie. Il a jugé que le boycott des Jeux de Moscou en 1980, par les Etats-Unis et une soixantaine d'autres pays, et de ceux de Los Angeles en 1984, par l'Union soviétique et ses alliés, avaient montré qu'utiliser ces événements comme un "outil politique" était une "erreur".
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