A cause de la pandémie de coronavirus, les Jeux olympiques de Tokyo ont été reportés en 2021. Interrogée mercredi par l'agence de presse Kyodo, la gouverneure de la capitale japonaise a indiqué que les JO devaient avoir lieu l'année prochaine "par tous les moyens". Les remarques de Yuriko Koike font suite à la déclaration à l'AFP du vice-président du Comité international olympique (CIO) John Coates, selon qui les Jeux de Tokyo, initialement prévus en 2020, se dérouleraient en 2021 "avec ou sans" Covid-19.

"Les athlètes traversent de grandes difficultés en raison du report d'un an, étant donné que leur condition physique et leur motivation" étaient tournées vers cet été, a déclaré Yuriko Koike, selon une traduction anglaise de ses propos publiée par Kyodo. La ville de Tokyo va "mettre en oeuvre toutes les mesures possibles" pour assurer la sécurité de l'évènement, a-t-elle ajouté.

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Mardi, la ministre japonaise des Jeux olympiques a également déclaré que les JO devraient avoir lieu l'année prochaine, compte tenu des efforts déployés par les athlètes pour être prêts. "Je pense que nous devons les tenir à tout prix", a indiqué Seiko Hashimoto, interrogée sur les propos de John Coates. Mais les frontières du Japon sont encore largement fermées aux visiteurs étrangers et des vaccins contre le Covid-19 sont toujours au stade d'études cliniques, ce qui alimente les spéculations sur la faisabilité des Jeux.

Les organisateurs ont clairement fait savoir qu'un nouveau report serait impossible, même si la population japonaise, très inquiète du coronavirus, est majoritairement en faveur de ce scénario ou d'une annulation pure et simple, selon plusieurs récents sondages.

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