Le Comité international olympique (CIO) veut prendre son temps. Et l'instance ne s'est pas fixée de date pour prendre une décision sur la présence ou non de spectateurs étrangers lors des Jeux Olympiques de Tokyo (23 juillet-8 août). "Nous n'avons pas une date précise en tête, mais nous sommes parfaitement conscients que même si nous aimerions attendre jusqu'au dernier moment pour bénéficier d'avancées positives en matière de coronavirus, ce n'est pas possible", a indiqué le président du CIO Thomas Bach, en conférence de presse à l'issue d'un comité exécutif de l'instance olympique à Lausanne.
"Il faut que le programme de billets (pour assister aux épreuves, NDLR) soit organisé, des questions de logistiques et de réglementation des visas (pour les voyages) doivent aussi être prises en compte", a-t-il poursuivi. "C'est pourquoi, je dirais qu'on devra avoir pris une décision en avril-début mai", a estimé M. Bach. Le directeur des Jeux Olympiques au CIO Christophe Dubi a été un peu plus précis en parlant lui de "la fin avril": "Cela pourrait être le bon moment" pour prendre cette décision.

Processus de décision "en deux étapes"

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M. Dubi a précisé que le processus de décision pourrait se dérouler "en deux étapes", l'un pour les spectateurs venant de l'étranger, l'autre pour ceux résidant au Japon. La présence des spectateurs durant les JO de Tokyo est l'une des grandes inconnues de l'événement, initialement programmé en 2020, qui a été reporté d'un an en raison de la pandémie de coronavirus.

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Comme la pandémie est encore loin d'être maîtrisée, comme la population japonaise est majoritairement hostile à la tenue de l'événement et redoute un regain de contamination avec la venue de visiteurs étrangers, il n'est pas impossible que pour la première fois dans l'histoire, les JO de Tokyo suivis des Jeux paralympiques (24 août au 5 septembre) se déroulent sans spectateurs, ou avec un nombre très réduit.
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