Sebastian Coe s'est exprimé mercredi à plus de deux mois de l'ouverture des JO de Tokyo. Le président de la Fédération internationale d'athlétisme (World Athletics) a assuré comprendre les préoccupations des Japonais sur la tenue des Jeux Olympiques mais a souligné l'importance des mesures sanitaires prises pour faire face à la pandémie de coronavirus et assurer leur tenue. Selon les sondages, une majorité de Japonais souhaite que les Jeux, qui doivent s'ouvrir le 23 juillet, soient reportés ou annulés.
Un semi-marathon test a été organisé mercredi alors que les régions de Tokyo et d'Osaka, parmi d'autres, sont toujours placées sous un régime d'urgence sanitaire en raison de la pandémie de coronavirus et que la campagne de vaccination progresse lentement. "Je peux comprendre la nervosité de la population concernant les Jeux et nous la prenons très très au sérieux, a affirmé l'ancien champion olympique à l'issue de cette épreuve test courue à Sapporo (nord). Nous avons des protocoles Covid qui ont été mis en place et testés. J'ai pu le constaterce (mercredi) matin. Nous prenons très au sérieux la santé et le bien-être des communautés locales".
Les JO seront l'emblème de l'optimisme et de l'espoir
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Le marathon et d'autres épreuves d'athlétisme seront disputés à Sapporo où les cas de Covid sont proches de leur niveau record. Des membres d'équipes de sécurité arboraient des signes "Ne regardez pas la course, s'il vous plaît" mercredi pour tenter de limiter les rassemblements. Les quelques spectateurs masqués qui y assistaient applaudissaient mais ne criaient pas d'encouragements. "Les Jeux olympiques et paralympiques seront l'emblème de l'optimisme et de l'espoir et il est important qu'ils se déroulent bien et en toute sécurité", a-t-il ajouté.
Quelque 2.700 personnes ont participé sous une forme ou une autre à l'évènement de mercredi. Les participants venant de l'étranger ont dû effectuer un test avant leur départ et un autre à leur arrivée au Japon, suivis d'autres tests quotidiens. Selon un responsable du comité d'organisation, Yasuo Mori, aucun cas positif n'a été révélé alors que les athlètes doivent résider dans des hôtels sans contact avec la population.

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