Les responsables des Jeux olympiques gardent le cap. Jeudi, ils ont assuré disposer d'une "base solide" pour organiser l'événement cet été, malgré les doutes sur sa faisabilité, rappelant aussi qu'ils se sentaient encouragés par le soutien du président du Comité international olympique (CIO) Thomas Bach. Le président de Tokyo 2020, Yoshiro Mori, a déclaré à la presse que M. Bach avait informé les organisateurs à Tokyo de ses discussions avec d'autres parties impliquées dans les Jeux, notamment les athlètes.

"Il a confirmé l'intention de tout le monde, et il n'y a eu aucune voix discordante ou opposition de quiconque de nulle part. Tout le monde a le sentiment profond de vouloir aller aux Jeux de Tokyo", a affirmé M. Mori. "Nous sommes toujours sur une base solide", a-t-il assuré. A l'issue d'une réunion mercredi de la commission exécutive du CIO, M. Bach a réclamé "de la patience" après une année de report et a promis des Jeux "sûrs" même en pleine pandémie.

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Un "nouveau" type de Jeux ?

Cependant, il n'a pas exclu que les Jeux de Tokyo, reportés l'an dernier à cause de la crise sanitaire mondiale, se déroulent à huis clos pour la première fois de leur histoire. Jeudi, Tokyo 2020 a confirmé que la première épreuve test de l'année en vue des JO avait été reportée de deux mois en raison des restrictions mises en place au Japon pour lutter contre le coronavirus. Cependant, en dépit de la chute du soutien du public japonais, de grands pays occidentaux ont réaffirmé leur engagement vis-à-vis des Jeux de Tokyo, tout comme des athlètes de haut niveau.

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"Il y a un an, il y avait une certaine ambiance (négative). Maintenant, c'est complètement différent", a dit pour sa part Toshiro Muto, directeur général du comité d'organisation de Tokyo 2020, qui s'est également entretenu avec M. Bach jeudi. Il a aussi évoqué une volonté d'oeuvrer à un "nouveau" type de Jeux olympiques. Le président chinois Xi Jinping a également déclaré au CIO que la Chine soutiendrait l'organisation des JO de Tokyo, a ajouté M. Muto.

Les Jeux d'été au Japon sont désormais programmés du 23 juillet au 8 août 2021, mais les limites des campagnes de vaccination et l'apparition de variants alimentent des doutes sur la sécurité et la faisabilité de ces JO.

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