Avec un tour en 1'22"827, le Français Johann Zarco a amélioré de 167 millièmes le précédent record de la piste, établi par son équipier espagnol Jorge Martin la semaine dernière, et surtout devancé de près de 798 millièmes son premier poursuivant, l'Espagnol Joan Mir (Suzuki), champion en titre.
L'autre Suzuki de l'Espagnol Alex Rins est 3e sur la feuille des temps combinés à 903 millièmes, devant la Honda-LCR du Japonais Takaaki Nakagami, 4e à 963 millièmes, l'Aprilia de l'Espagnol Aleix Espargaro, 5e à 1"014, la Yamaha du Français Fabio Quartararo, leader du championnat et 6e à 1"038, ou encore la Honda de l'Espagnol Marc Marquez, 9e à 1"140.
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Météo orageuse samedi

Martin, vainqueur du GP de Styrie sur le même tracé la semaine passée, est 10e à 1"217. L'ensemble des chronos les plus rapides ont été réalisés le matin. Sur une piste sèchante après une averse de grêle, aucun pilote n'est parvenu à améliorer son temps lors de la séance de l'après-midi, au cours de laquelle l'Espagnol Iker Lecuona (KTM-Tech3) s'est mis en valeur devant Zarco, Aleix Esparagaro, Marc Marquez ou encore l'Australien Jack Miller (Ducati), tous aptes dans ces conditions.
Avec une météo toujours à l'orage samedi, il n'est pas assuré que qui ce soit puisse réaliser un meilleur chrono lors des essais libres 3 à 09h55, avant les qualifications à 14h10. L'Espagnol Maverick Vinales ne participe à ce GP, suspendu par son équipe Yamaha qui le soupçonne d'avoir tenté d'endommager volontairement sa moto la semaine dernière.
Le Britannique Cal Crutchlow remplace toujours l'Italien Franco Morbidelli, convalescent, chez Yamaha-SRT. L'Italien Lorenzo Savadori (Aprilia), également blessé, n'est pas remplacé.
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