Maverick Vinales (Aprilia), le matin sur piste sèche, et Johann Zarco (Ducati-Pramac), l'après-midi sur piste mouillée, ont dominé les deux premières séances d'essais libres du Grand Prix de Saint-Marin, le leader Fabio Quartararo (Yamaha) prenant lui le 7e temps combiné, vendredi à Misano (Italie). Le temps est incertain en Italie, comme l'issue de ce week-end. Avant l'arrivée de la pluie, c'est le surprenant Vinales qui a réalisé le meilleur chrono, alors que l'Espagnol n'effectue que son 2e GP avec Aprilia, sa nouvelle écurie.
L'après-midi, c'est Johann Zarco, 4e du championnat, qui est passé entre les gouttes pour devancer deux autres Ducati, Francesco Bagnaia et Jack Miller. Le chrono du Français (1'42''097) était forcément loin de celui de Vinales (1'32''666) quelques heures auparavant. Au classement combiné des deux premières séances, Johann Zarco n'est d'ailleurs que 11e, sa place lors des essais 1. Il lui faudra faire mieux pour entrer dans les dix premiers pour se qualifier directement en deuxième séance qualificative (Q2), qui détermine les douze premières places sur la grille de départ, et éviter les repêchages (Q1) samedi.

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L'autre Français, Fabio Quartararo, solide leader du championnat, a pris le 7e temps combiné (1'33''024), devancé notamment par son poursuivant au championnat, 53 points derrière, Francesco Bagnaia (Ducati), qui a signé le 3e temps (1'32''801). Fabio Quartararo n'a pas pris de risque l'après-midi et s'est contenté d'une 18e place. Devant son public, la légende italienne Valentino Rossi, futur retraité, n'a pas fait mieux que la 19e marque.

Fabio Quartararo au Grand Prix d'Autriche

Crédit: Getty Images

Franco Morbidelli, de retour de blessure et désormais intégré à l'écurie d'usine Yamaha, s'est classé 13e, alors que son remplaçant chez Yamaha-SRT, le revenant Andrea Dovizioso, n'a pas fait de miracle, se classant dernier. Par ailleurs, l'Espagnol Iker Lecuona (KTM-Tech3) a lourdement chuté l'après-midi, sortant en boitant de la piste. Il allait bien, a indiqué son équipe, même s'il devait passer des examens médicaux. Samedi, les pilotes s'élanceront à nouveau pour 45 minutes d'essais à 9h55, avant une quatrième séance (13h30) d'une demi-heure puis surtout les qualifications dès 14h10.

Classement combiné des deux premières séances d'essais libres

1. Maverick Vinales (ESP/Aprilia) 1:32.666
2. Joan Mir (ESP/Suzuki) 1:32.746
3. Francesco Bagnaia (ITA/Ducati) 1:32.801
4. Jack Miller (AUS/Ducati) 1:32.859
5. Alex Rins (ESP/Suzuki) 1:32.885
6. Pol Espargaro (ESP/Honda) 1:33.019
7. Fabio Quartararo (FRA/Yamaha) 1:33.024
8. Stefan Bradl (ALL/Honda) 1:33.047
9. Marc Marquez (ESP/Honda) 1:33.100
10. Aleix Espargaro (ESP/Aprilia) 1:33.102
11. Johann Zarco (FRA/Ducati-Pramac) 1:33.143
...
19. Valentino Rossi (ITA/Yamaha-SRT) 1:33.791
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