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La première pole pour Viñales, le premier coup d'éclat pour Quartararo

La première pole pour Viñales, le premier coup d'éclat pour Quartararo
Par Eurosport

Le 09/03/2019 à 18:59Mis à jour Le 10/03/2019 à 12:11

GRAND PRIX DU QATAR - Maverick Viñales a remporté samedi la première pole de la saison à Doha, devant Andrea Dovizioso et Marc Marquez, séparés par un millième seulement. Le Français Fabio Quartararo est 5e. Johann Zarco, hors du coup, partira en fond de grille dimanche.

Maverick Viñales a lancé les hostilités de la saison 2019. L'Espagnol s'est adjugé la première pole position de l'année en 1'53"546, juste devant Andrea Dovizioso (+ 0"198) et Marc Màrquez (+ 0"199), séparés par un minuscule millième. Pour sa première à ce niveau, le Français Fabio Quartararo s'est offert une belle cinquième place (+0"400). Valentino Rossi est passé complètement au travers de ces qualifications et termine à la 14e place. Johann Zarco, victime de deux chutes, partira en fond de grille dimanche (18h).

Maverick Viñales (Yamaha) partira en pole position dimanche du premier Grand Prix moto de l'année au Qatar devant Andrea Dovizioso (Ducati) et Marc Marquez dont la Honda, comme celle de son coéquipier Jorge Lorenzo, s'est montrée très instable. Les deux pilotes de l'écurie officielle Honda ont multiplié les chutes samedi lors des différentes séances d'essais. Tant et si bien que Lorenzo a échoué à entrer en Q2 et ne partira dimanche qu'en 15e position. L'Espagnol a notamment fait un "soleil" particulièrement spectaculaire en 3e séance d'essais libres qui l'a conduit au centre médical pour un contrôle. Il est ensuite retombé en Q1, éliminant toute chance de se mêler aux douze pilotes les plus rapides en Q2.

La cata pour Rossi et Lorenzo

Le vétéran italien Valentino Rossi (Yamaha) n'est pas non plus arrivé en Q2 et ne partira que 14e, juste devant Lorenzo, promettant un début de course animé en milieu de peloton dimanche pour la seule course nocturne de la saison. Le froid inhabituel qui règne sur Doha et le vent du désert ont apparemment plus désavantagé les pilotes officiels Honda, offrant à Viñales l'occasion de s'imposer aux essais.

"Nous devons nous améliorer", a-t-il toutefois affirmé après son exploit, jugeant notamment sa moto "lente dans le dernier virage". Mais le coureur espagnol affirme aussi avoir "un bon rythme pour la course. Nous pouvons décrocher un bon résultat", a-t-il assuré. Dovizioso a affirmé "être très heureux" de sa deuxième position, d'autant plus que les essais hivernaux sur cette même piste fin février n'avaient pas montré les Ducati au mieux de leur forme. "Il faudra voir les conditions demain (dimanche) car dans le désert tout est amplifié mais nous somme très près du premier prix", a-t-il déclaré.

Zarco, la tête au fond du seau

Quant à Marquez, il s'est montré circonspect pour la course. "Je suis tombé lors de la 4e séance d'essais libres alors que je n'attaquais même pas. Aujourd'hui (samedi) nous avons également souffert un peu plus du vent. Nous verrons quelles sont les conditions pour la course mais s'il fait aussi froid, il va falloir tenir", a déclaré le pilote espagnol. Le débutant français Fabio Quartararo (Yamaha-SRT) a accroché une très bonne 5e place, juste derrière l'Australien Jack Miller (Ducati-Pramac) qui a toutefois lourdement chuté pendant la séance qualificative après avoir réalisé son temps, endommageant sérieusement sa monture.

L'autre Français engagé en MotoGP, Johann Zarco, "poleman" l'an dernier sur sa Yamaha, a souffert, ne se plaçant qu'en 21e position sur une KTM à laquelle il cherche encore à s'habituer, son coéquipier espagnol Pol Espagaro faisant mieux avec une 16e place. Quant aux Suzuki, considérées comme de possibles "outsiders" cette année, elles ont déçu, l'Espagnol Alex Rins n'accrochant que la 10e place, juste devant son coéquipier et compatriote Joan Mir.

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