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Tout Bleus et tout bronzés

Tout Bleus et tout bronzés
Par Eurosport

Le 31/07/2006 à 23:00Mis à jour

Grâce à Nicolas Rostoucher, sur 400 m libre, et aux relais masculin et féminin 4x100 m libre, la France a glané trois médailles de bronze lors de la première journée de natation des Championnats d'Europe à Budapest. Déception pour Laure Manaudou qui n'a p

L'Alsacien n'a jamais été vraiment dans le coup pour le titre. Logique, il ne partait pas favori. C'est d'abord Massimiliano Rosolini qui démarre en trombe. L'Italien part sur des bases élevées et garde une longueur d'avance jusqu'aux 200m sur ses principaux rivaux, Yuri Prilukov et donc, Rostoucher. Adepte des longues distances, le Français parvient à combler légèrement son retard sans jamais inquiéter les deux hommes. Il assure tranquillement jusqu'au bout sa breloque tandis que le Russe termine fort et coiffe Rosolino au poteau pour le titre.

Des relais bronzés aussi

Après un démarrage en douceur avec Alain Bernard et Grégory Mallet, Fabien Gilot, auteur du deuxième meilleur temps (48"42) de la course, permet aux Bleus de prendre la tête. Avec Amaury Leveaux en finisseur, la médaille d'or est à portée de main mais le quatrième nageur français craque complètement. Lancé avec 50 centièmes d'avance sur le deuxième, il échoue à la troisième place à 1"30 de l'Italien Filippo Magnini et son impressionnant 47"62. Le Russe lui souffle même l'argent pour six centièmes. Dommage.

Manaudou déçoit

Une série du 400m 4 nages abordée avec la 2ème référence mondiale qui ne devait être qu'une formalité avant d'aborder la finale de l'après midi se transforma petit à petit en un véritable chemin de croix. Un premier 100m papillon parfaitement géré, un 100m dos bien tenu et puis l'épreuve tant redoutée de la brasse qui va plonger la Française dans la plus grande perplexité. Première après 200m, Manaudou pointait après la brasse à une peu reluisante 6ème place. Le dernier 100m libre ne servait à rien et la Française ne forçait pas pour tenter d'arracher une qualification déjà envolée.

A l'arrivée de la première mise en bouche de la championne olympique, une impression étrange se dégageait. Partie vite sur les conseils de Philippe Lucas, la Française expliquait péniblement sa prestation matinale : "C'était ma première course. Je ne savais pas comment la nager. A l'échauffement, je n'avais pas de bonnes sensations." La course aux médailles attendra donc et on s'impatience déjà à l'idée de la revoir à l'oeuvre mardi lors des séries du 800m libre.

Trois nouvelles chances

Pour le reste, c'est l'Italie qui s'est illustrée lors de cette première journée de natation. Avant la médaille d'or du relais messieurs (4x100m libre), Alessia Filippi, 19 ans seulement, a littéralement écoeuré ses adversaires sur le 400 m 4 nages: 5e meilleur chrono de l'histoire (4'35"80), cinq secondes de mieux que son record personnel. Une performance qui en annonce d'autres. On aurait aimé la voir face à Laure Manaudou mais le record personnel (4'40"12) de la Française n'aurait pas pesé bien lourd face à celle qui pourrait lui voler la vedette dans ces Championnats d'Europe.

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