Il y a trois ans à Glasgow, déjà avec Marie Wattel et Charlotte Bonnet, mais aussi avec Béryl Gastaldello, l'autre sprinteuse tricolore qui monte, les Françaises s'étaient parées d'or. Sans Gastaldello cette fois, restée s'entraîner aux Etats-Unis, mais avec Anouckha Martin et Assia Touati, elles se sont classées troisièmes (3'35"92) aux Championnats d'Europe, derrière la Grande-Bretagne (3'34"17) et les Pays-Bas (3'34"29).
"Ce n'est pas la composition habituelle, on pensait se faire distancer beaucoup plus par les Hollandaises notamment, et on n'est vraiment pas loin de la première place, c'est cool", se réjouit Bonnet. Au-delà du podium européen, ce qu'il faut retenir, c'est que le relais français peut quasiment dire qu'il tient sa place pour les JO dans dix semaines (23 juillet-8 août). Pour s'y inviter, le quatuor bleu, absent - pour neuf centièmes - des Mondiaux-2019 où douze des seize billets olympiques ont été distribués, doit impérativement faire partie des quatre meilleures nations mondiales n'en ayant pas encore empoché, au 31 mai.
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"Une carte à jouer à Tokyo"

Après cette finale continentale, il occupe la deuxième position, à la faveur de ses 3 min 35 sec 64 nagées à Saint-Raphaël en décembre dernier, derrière la performance britannique dans le bassin hongrois. Danoises et Italiennes, entre autres, restent derrière. Wattel comme Bonnet se projettent déjà à Tokyo.
"On n'est pas à notre meilleur niveau, on le sait, ce n'était pas l'objectif non plus, rappelle la première. A Tokyo, on aura une belle carte à jouer. Pourquoi pas rêver et aller chercher un podium ? Je pense que c'est possible. Avec de l'affûtage, avec Béryl qui peut nous ajouter de la vitesse, j'y crois vraiment à ce relais." Avec Gastaldello, et "avec plus de niveau et plus de forme dans quelques mois, ça laisse espérer un gros truc, c'est clair", abonde la deuxième.
Peu avant la finale du 4x100 m, Wattel s'est qualifiée pour celle du 100 m papillon, programmée mardi soir, avec le deuxième chrono, en 57"48. Seule la Suédoise Louise Hansson a été plus rapide (56"73), comme en série. Wattel, qui s'entraîne à Loughborough, en Angleterre, n'est encore jamais montée sur un podium international en individuel. Mélanie Hénique, sur 50 m (25"08, 14e temps), et le jeune Yohann Ndoye Brouard, sur 50 m dos (25"11, 10e temps), n'ont eux pas passé le cut des demi-finales.
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