Florent Manaudou était forfait ce samedi sur le 50 m nage libre des Championnats de France de natation. Attendu samedi dans la piscine de Limoges où son duel avec le jeune Maxime Grousset, 22 ans, devait être l'affiche de la journée, Florent Manaudou, 31 ans, avait annoncé dès vendredi qu'il ne participerait pas au 50 libre en raison d'une douleur à un genou.
"Je suis un peu comme une voiture de course. Je peux aller très vite quand tout va bien, mais dès qu'il y a un truc qui ne va pas, ça impacte énormément mes performances, a expliqué le champion olympique 2012. Je n'aurais pas été capable d'être à 100% (samedi) soir et je n'aurais pas passé une bonne journée. Donc je préfère déclarer forfait."
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On se fait la course toute l'année
Il souffre d'une inflammation du genou gauche, survenue après avoir nagé le 50 m brasse jeudi. En l'absence de Manaudou, Grousset apparaît donc plus que jamais comme le favori de la finale prévue à 18h30. "Je pense qu'il est peut-être un peu triste de ne pas m'avoir à côté de lui parce qu'on est un bon duo, on se fait la course toute l'année", a dit Manaudou. "Donc c'est vrai que c'est dommage de ne pas pouvoir faire ce 50 ensemble, mais il y en aura d'autres."
Outre l'opposition avec Maxime Grousset, l'enjeu de la finale était aussi la qualification pour les Championnats du monde et d'Europe cet été. Sauf surprise, Manaudou devrait tout de même assurer sa participation aux deux rendez-vous internationaux grâce à son chrono réalisé l'été dernier en finale des Jeux olympiques de Tokyo, où il a pris la médaille d'argent (21 sec 55/100e). Cette semaine il a déjà validé sa qualification sur 50 m papillon.
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