Depuis ce vendredi midi, Jean Castex, Mr Jeux olympiques de l'Etat français, est le nouveau Premier ministre. "La nomination d'un "monsieur sport" du gouvernement à Matignon est une bonne nouvelle - enfin, nous l'espérons tous - pour le sport français", a réagi le député du parti Génération.s, Régis Juanico, peu après l'annonce du nom du nouveau Premier ministre.

Enarque, réélu maire de Prades (Pyrénées-Orientales) au premier tour des municipales de mars, le haut fonctionnaire de 55 ans était parfois qualifié de "ministre des Jeux olympiques". Ce titre symbolique, il l'avait obtenu depuis ses bureaux de la délégation interministérielle aux Jeux olympiques et paralympiques (Dijop), un poste rattaché à Matignon (déjà !), où il avait été nommé en septembre 2017, au lendemain de l'attribution des Jeux d'été de 2024 à Paris.

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Son rôle, représenter l'Etat, qui investit 1 milliard sur les 6,8 milliards d'euros de budget des JO, notamment pour construire le village des athlètes et le village des médias, ainsi que le centre aquatique olympique. Mais Jean Castex avait surtout pour mission de mettre tout le monde d'accord - élus locaux, mouvement sportif, organisateurs des Jeux - en cas de difficulté, comme ce fut le cas au printemps 2018 avec une première alerte sur de possibles surcoûts.

"Il a fait l'unanimité"

L'ex-adjoint aux Sports de la mairie de Paris, Jean-François Martins, lui reconnaissait alors "beaucoup de savoir-faire" quand "il a fallu demander des sacrifices pour maintenir les coûts, tout en restant juste avec les élus". "Il a fait l'unanimité", résumait-il. "Ce qui est assez agréable, c'est sa capacité à entretenir des bonnes relations personnelles, mettre les sujets sur la table en toute clarté, assumer les clivages quand ils se posent et de tenter de rapprocher les points de vue", a ajouté vendredi, sur BFM-TV, le président du Conseil départemental de Seine-Saint-Denis, Stéphane Troussel (PS).

"Les JO, c'est un écosystème qui fait intervenir beaucoup d'acteurs (...) La France étant la France, on appelle toujours l'Etat pour harmoniser les planètes", avait expliqué Jean Castex à l'AFP peu après sa nomination. Plusieurs acteurs des JO racontent que c'est dans les bureaux de la "Dijop" qu'ont été rédigés les statuts du Comité d'organisation des Jeux Olympiques (Cojo) de Paris-2024, présidé par Tony Estanguet.

En novembre 2018, Jean Castex avait aussi été nommé président du conseil d'administration de l'Agence nationale du sport (ANS), la nouvelle instance de pilotage du haut niveau et du développement des pratiques sportives, qui a repris certaines compétences du ministère des Sports, une bonne partie de son budget (300 millions d'euros par an) et qui met autour de la table l'Etat, les collectivités territoriales, le mouvement sportif et les entreprises.

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