Alexis Contin a failli marquer l'histoire. Le Français a signé une belle 4e place du 1500 m à Berlin en 1:46.32. Un chrono qui l'a placé à un peu plus d'une seconde du vainqueur Norvégien Havard Boekko (1:45.27), et surtout à un centième du Néerlandais Stefan Groothuis (1:46.31), 3e, manquant de peu une place sur la dernière marche du podium qui aurait été historique. C'est en tout cas le meilleur d'un patineur français sur le circuit mondial depuis sa création en 1985.
"Je ne suis pas du tout déçu, je suis vraiment très content, car c'est mon meilleur résultat en Coupe du monde sur une distance où je me situais plutôt parmi les 15 meilleurs mondiaux", a expliqué à l'AFP le Breton de 24 ans qui avait fait sensation l'hiver dernier avec sa 4e place dans le 10 000 m des jeux Olympiques 2010. "C'est la première fois que j'arrive à reproduire en course sur 1500 m ce que je fais à l'entraînement. Je suis resté calme et j'ai amélioré mon temps de deux secondes par rapport au week-end dernier", a-t-il poursuivi.
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Ce résultat ouvre des perspectives pour Contin qui se considère plutôt comme un spécialiste des longues distances comme le 5000 m et le 10000 m. "Je veux avoir trois chances de médailles à Sotchi (lors des JO-2014). Avec un 1500 m solide, c'est bien aussi dans la perspective des Championnats d'Europe et du monde all-round", a-t-il insisté. La veille, il s'était classé 6e du 5000 m, distance où il avait pris la 6e place lors des JO-2010. La prochaine étape de la Coupe du monde aura lieu le week-end prochain à Hamar, en Norvège.
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