Pour ces cinquièmes JO d'hiver (elle fut médaille de bronze sur la distance en 1992 à Albertville), Pechstein a néanmoins remporté sa neuvième médaille olympique (5 en or, 2 en argent, 2 en bronze), la deuxième en argent après l'or de la poursuite par équipes avec l'Allemagne à Turin, record absolu de la discipline. Après le doublé 3000-5000 m de Salt Lake City (2002), l'Allemande voulait ajouter un nouveau titre après ceux obtenus à Lillehammer (1994) et de Nagano (1998), sur sa distance préférée.
L'Allemande, qui a mené pendant toute la course, s'est fait doubler dans le dernier tour par la Canadienne. Pechstein sera restée deuxième au temps pendant toute sa course, d'abord derrière Cindy Klassen, qui avait remporté la course précédente contre la Tchèque Martina Sablikova en 7 min 00 sec 57/100. Puis derrière son adversaire directe qui fut la seule à descendre sous les sept minutes (6:59.07).
Torino 2006
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24/02/2006 À 10:00
Ambiance
Auparavant, dans une ambiance de kermesse où les fanfares des supporteurs néerlandais éclipsaient les pom-pom girls, Cindy Klassen était partie en boulet de canon. Première dès le premier tour, distançant largement Sablikova, elle avait 5 sec 43/100 d'avance sur l'Allemande Daniela Anschütz-Thoms, alors en tête, au 3400 m. Sur la ligne d'arrivée, elle prenait la première place avant la dernière course, alors que la Tchèque, revenue du diable vauvert, se classait alors deuxième en 7:01.38 pour rester finalement au pied du podium.
Klassen, médaille de bronze sur 5000 m à Salt Lake City (2002) et championne olympique à Turin sur le 1500 m dames, a gagné une cinquième médaille olympique dans la capitale du Piémont après l'argent du 1000 m et la poursuite et le bronze du 3000 m. Quant à Hughes, championne exceptionnelle, elle avait aussi remporté deux médailles de bronze en... cyclisme (en ligne et contre-la-montre sur route) aux jeux Olympiques d'été à Atlanta en 1996.
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