Il n'y a rien qui peut mesurer la frustration d'un athlète privé de podium. "Le sentiment qui domine, c'est une immense déception. Une seconde et demi sur 5000 mètres, c'est rien du tout", a expliqué Alexis Contin, qui a couvert le 5000m en 6 min 19 sec 58/100, 1.53 derrière le Russe Ivan Skebrov, médaillé de bronze. Le titre olympique est revenu sans surprise au Néerlandais Sven Kramer (6:14.60, record olympique), invaincu cette saison et détenteur du record du monde.
"J'étais le premier des favoris à entrer en piste. Je n'avais aucun temps de référence sur lequel me caler. Au contraire, ce sont les autres qui se sont calés sur ma course. Le tirage m'a coûté la médaille", a pesté Contin. "C'est comme, ça. J'aurais pu mieux faire. J'aurais pu ramener la breloque dès ce soir. Cela m'aurait enlevé une fameuse pression. Maintenant, il faut que je me reconcentre. Je suis affûté. Il me reste 13 jours pour préparer le 10000 m et aller chercher ce podium", a-t-il poursuivi. Malgré sa déception, le natif de Saint-Malo avait conscience "d'avoir fait une belle course" et d'avoir confirmé son nouveau statut parmi les meilleurs patineurs du monde.
"Rageant"
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Venu du roller il y a quatre ans, avec un palmarès de cinq titres mondiaux dans cette discipline, Contin a intégré cette saison seulement le top-10 mondial sur 5000 m et 10 000 m. Dans les déclarations d'avant-course, aucun favori n'avait pourtant cité le Français comme candidat au podium. Contin avait annoncé qu'il prendrait tous les risques et partirait sans doute sur des bases élevées: "Quatrième ou dixième, c'est la même chose. Seul le podium m'intéresse. Il faudra donc démarrer fort en espérant tenir la distance", avait-il expliqué.
Il a appliqué sa stratégie à la lettre, bouclant ses deux premiers tours à chaque fois en moins de 30 secondes avant de conserver une excellente cadence. "C'est ma force, je n'explose jamais. J'ai une grosse caisse. Il m'a juste manqué une référence pour avoir le bon tempo. C'est rageant, mais c'est comme ça".
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